itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

Американцы заранее знали о золоте! Территория была на грани фантастического развития! И вообще — сделка оказалась невыгодной: нас попросту обманули! Вокруг продажи Аляски крутится множество исторических мифов разной степени безумия — и некоторые из них мы развенчаем прямо сейчас.

/
7.1K
51
72
204

Американцы заранее знали о золоте! Территория была на грани фантастического развития! И вообще — сделка оказалась невыгодной: нас попросту обманули! Вокруг продажи Аляски крутится множество исторических мифов разной степени безумия — и некоторые из них мы развенчаем прямо сейчас.

1. Русская Америка была ценным и прибыльным владением

Поначалу дела обстояли именно так. Мех морского бобра — калана — ценился высоко. Шкуры добывались десятками тысяч и приносили Российской-Американской кампании огромную прибыль. Однако добыча пушнины происходила в таких масштабах, что всего через несколько десятилетий популяция каланов на Аляске стала стремительно уменьшаться.

Уже в 1830-х годах каланов стало мало, а закупочная цена, которую платили охотникам, начала быстро расти, уменьшая прибыль компании-монополиста. К середине XIX века прибыль от торговли мехами снизилась настолько, что одним из основных источников дохода жителей Аляски стал вывоз льда, который охотно покупали на юге — в Сан-Франциско — и использовали для ледовых погребов.

С 1840-х годов Российско-Американская компания становилась всё менее прибыльным предприятием, постепенно переходя под государственный контроль и начиная зависеть от бюджетных субсидий. Расходы ещё больше возросли после того, как в 1853 году в Ново-Архангельском форте пришлось устроить гарнизон — роту Сибирского линейного батальона.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

К середине XIX века содержание колонии обходилось бюджету России в изрядную сумму, не принося никаких преимуществ.

У нас не было смысла даже заводить военную базу на Аляске — ей некому было бы угрожать, к тому же у Российской империи не имелось достаточного океанского флота, чтобы активно действовать в Тихом океане.

2. На Аляске к моменту продажи уже нашли золото

То есть царское правительство пошло на преступную сделку, продавая источник будущего богатства.

На самом деле золотые жилы нашли и начали разрабатывать лишь в самом конце XIX века. До этого времени о золоте Аляски ходили лишь смутные слухи. Когда эти земли ещё принадлежали России, там постоянно искали золото, и многие были уверены, что если драгоценный металл нашли в Сибири, то и на Аляске должны быть золотые месторождения. Но в 1860-х годах все сведения о находке золота на Аляске оставались лишь слухами.

Да, горный инженер П. Дорошин в 1848 году обнаружил несколько самородков на острове Баранова и полуострове Кенай, высказав предположение, что на Аляске могут быть найдены золотые россыпи или месторождения.

Однако ещё пятьдесят лет драгоценные россыпи оставались не более чем грёзами о возможном богатстве.

Более того, даже если бы золото в итоге нашли, это лишь осложнило бы ситуацию с Русской Америкой — ведь массовый приток золотоискателей из соседних США и Канады неизбежно привёл бы к тому, что большинство населения этой территории оказалось бы англоязычным и лояльным совсем иным странам.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

Кстати, масштабы золотодобычи на Аляске по сравнению с сибирскими оказались очень скромны — за сто лет после начала золотой лихорадки в Русской Америке добыли чуть более 350 тонн золота, то есть столько же, сколько сейчас добывается в России всего за один год. Останься Аляска русской — вся прибыль, полученная от драгоценного металла, не окупила бы огромные расходы на содержание колонии на краю света.

3. Русская Америка была очень развитой территорией

Несмотря на то, что из публикации в публикацию кочует идиллическое описание Аляски как земли, истекающей молоком и мёдом, в реальности картина была весьма удручающей.

После более чем полувека строительства и огромных затрат столица Аляски Ново-Архангельск в 1867 году была на редкость грустным зрелищем. М. Вавилов в воспоминаниях о состоянии колонии перед продажей сообщал, что в городе была всего одна немощёная улица, застроенная маленькими деревянными домами. Никаких каменных сооружений.

Освещения в городе не имелось, и после заката солнца он погружался во тьму.

Лишь несколько зданий выглядели пристойно: собор Михаила Архангела, контора Российско-Американской компании, клуб, посещаемый офицерами и чиновниками, дом управляющего компанией и дом архиерея.

Климатические условия не позволяли наладить стабильное сельское хозяйство и поэтому все продукты ввозились или с Дальнего Востока, или из Калифорнии, что делало жизнь чрезвычайно дорогой. Что самое печальное: Российско-Американская компания обладала монопольным правом на торговлю, и поэтому её агенты часто закупали товары самого низкого качества и продавали их по непомерно завышенным ценам.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

В 1864 году официальный журнал «Морской сборник» писал, что в колонии царит застой. На момент продажи территории численность русского населения составляла всего 800 человек.

4. Аляска была тихим и спокойным местом

В 1802 году тлинкиты, купив огнестрельное оружие у американских купцов, совершили набег на Михайловское укрепление, захватили его и перебили почти всех колонистов. После этого инцидента столицу владений перенесли в Ново-Архангельск. Он находился на острове Баранова — в месте, чуть более защищённом от внезапных нападений. В 1805 году индейцы захватили и сожгли поселение Якутат. Несмотря на то, что к 1808 году тлинкиты были усмирены, на Аляске установилось лишь подобие порядка. Набеги на поселения и нападения на колонистов продолжались вплоть до продажи территории.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

Так что приобретя в 1867 году Аляску, американское правительство вместе с этим получило постоянную головную боль в виде воинственных аборигенов, алеутов и тлинкитов, которые долго и упорно сопротивлялись колониальным властям — и находясь в составе России, и будучи частью США.

5. Цена за Аляску оказалась чрезвычайно низкой

Конечно, сейчас сумма в 7,2 миллиона долларов кажется совершенно ничтожной. Но в середине XIX века это были совсем другие деньги. Сейчас такая сумма равнялась бы более чем 580 миллионам долларов по стоимости золотого эквивалента. Кроме того, надо учитывать, что эти деньги Соединённые Штаты заплатили за кусок заснеженной земли, с которой решительно не понимали, что делать.

Разумеется, приобретение Луизианы у Франции обошлось США в бо́льшую сумму. Но это были плодородные земли вдоль Миссисипи, плотно заселённые и пригодные к созданию множества плантаций, приносивших владельцам и государству немалую прибыль.

Чек на 7,2 млн долларов США, предъявленный для оплаты покупки Аляски
Чек на 7,2 млн долларов США, предъявленный для оплаты покупки Аляски

Вплоть до начала золотой лихорадки Аляска почти не развивалась, да и после завершения бума золотодобычи этот штат остаётся одним из самых малонаселённых и слаборазвитых в США. Правительство даже выплачивает особую ежемесячную субсидию каждому жителю Аляски, чтобы сделать проживание в этих негостеприимных местах более привлекательным.

6. Россия не получила деньги, которыми была оплачена покупка Аляски

До сих пор по страницам разных публикаций кочует миф о том, как якобы груз золота для России затонул вместе с барком «Оркни» 16 июля 1868 года на пути в Санкт-Петербург. У этой истории появилось даже совершенно фантастическое продолжение, в котором вина за взрыв легла на некоего Уильяма Томсона, сотрудника секретной службы США. Он якобы пронёс на «Оркни» бомбу с часовым механизмом, которая и затопила судно.

Видимо, зловредные янки даже в XIX столетии только и думали о том, как бы нагадить России.

Впрочем, имеется версия, что Томсона подкупили не менее злобные англичане.

Разумеется, никакого взрыва не было — «Оркни» продолжал плавать и годы спустя после мифической катастрофы. Ну и разумеется, никаких секретных служб в США 1868 года не существовало и в помине, а сами Соединённые Штаты были очень дружественной к России державой.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

А куда же делись деньги? Конечно, никакой груз золота перевозить не требовалось. Все подобные платежи осуществлялись через банк, а деньги можно было получить в любом отделении по всему миру. Русское правительство предпочло сразу же истратить всю сумму на приобретение крайне необходимого железнодорожного оборудования. Ведь в конце 1860-х годов в России развернулось активное строительство железных дорог с помощью как частного, так и государственного капитала.

7. Американцы прекрасно понимали бесполезность Аляски и купили её только за взятки

Среди американского правящего класса было множество противников расширения территории США. Они полагали, что основные усилия и средства надо направить не на приобретение новых земель, а на освоение существующих. Но некоторые политики оказались весьма прозорливыми и догадались, что ценность этой земли для Америки заключается вовсе не в полезных ископаемых.

Так, бывший министр финансов США и один из самых больших сторонников сделки с Россией Р. Дж. Уокер писал своему приятелю госсекретарю Сьюарду: «Театром наших величайших триумфов призван стать Тихий океан, где у нас скоро не будет ни одного грозного европейского соперника. Конечным итогом будет политический и коммерческий контроль над миром». Это были далеко идущие планы, которые воплотились уже в ХХ столетии.

7 мифов о продаже Аляски: золото, взрывы и ценный мех

Америка не получила от Аляски особых прибылей. По оценкам ряда американских экономистов (например, Д. Баркера), вложения федеральных властей в этот штат заметно превысили доходы от разработки золота и найденной позднее нефти. Но стратегическое значение этого региона было — и остаётся — крайне важным.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Поездка в Тихий Холм. История одной командировки
Игра WARHEAD.SU

Странная командировка в маленький городок, который не найти даже на карте. Смутное ощущение тревоги от встречи с Тихим Холмом перерастает в настоящий ужас, когда становится понятно — этот город вовсе не то, чем кажется.

7.8K
26
27
88
Как фантаст Хайнлайн боролся с американскими военными: «последние дни США»

Мечтаете о крахе США? А вот фантаст Роберт Хайнлайн дал детальный прогноз о конце Соединённых Штатов ещё в далёком 1946 году. Что сбылось из его предсказаний, а что нет — в нашей статье.

18K
79
76
209
Тест: а что там у союзников?

Мы привычно презираем невежественных иностранцев, ничего не знающих про битву за Сталинград или Курскую дугу. Но намного ли мы сами лучше их? Конечно, никто не сомневается, что читатели хорошо знают ход войны на советско-германском фронте — а как насчёт того, что в это же время происходило у наших союзников по антигитлеровской коалиции?

58K
33
45
260
Консоль Sega Mega Drive: ежи, комиксы и вертолёты

Каждому поколению — свои игры. Те, кто родились в 80-е, всегда будут считать знаковыми для себя игрушки с консолей «Денди» и, конечно, Sega Mega Drive. Именно о последней мы сегодня и будем вспоминать.

4.2K
34
38
48
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

132K
100
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS