itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Как взорвалась британская фабрика, или Не шутите с нитратом аммония

Работа со взрывчатыми материалами требует огромной осторожности и строгого соблюдения правил безопасности. Что бывает, если их нарушать — пусть даже и в военное время, — показал взрыв на фабрике в британском Фавершеме в 1916 году.

/
9K
50
49
131

Работа со взрывчатыми материалами требует огромной осторожности и строгого соблюдения правил безопасности. Что бывает, если их нарушать — пусть даже и в военное время, — показал взрыв на фабрике в британском Фавершеме в 1916 году.

Пороховой город

К началу Первой мировой маленький городок Фавершем в Кенте по праву считался одной из столиц производства взрывчатых веществ. Первые пороховые фабрики появились здесь ещё в XVI веке, а к 1786 году три пороховых завода в окрестностях города производили бо́льшую часть потребляемого армией и флотом пороха.

С изобретением бездымного пороха и тринитротолуола местная индустрия ещё больше пошла в гору. В 1873 году компания «Коттон паудер Ко» начала строительство нового завода в болотистых приморских низменностях к северу от города. Завод быстро разрастался и в итоге занял площадь в 500 акров, производя почти всю используемую на тот момент номенклатуру взрывчатых веществ — включая динамит, тротил, кордит, пироксилин, гелегнит, а также сигнальные патроны, детонационные шнуры и взрыватели к снарядам.

На заводе применялись все известные тогда меры безопасности. Строения располагались на большом расстоянии друг от друга и были легкосборными, чтобы в случае взрыва и пожара их просто сдувало без большого количества осколков. Все рабочие перед началом смены переодевались в специальные хлопковые или льняные робы без карманов (чтобы не пронести на завод курительные принадлежности) с деревянными пуговицами и пряжками, а также надевали обувь на холщовой или деревянной подошве.

Запрещалось ношение любых украшений и даже шпилек для волос. Лошади, возившие вагонетки между цехами, были подкованы деревянными подковами и таскали груз по деревянным рельсам.

Всё было направлено на то, чтобы полностью исключить появление любых искр.

Применялись и последние достижения науки и техники — по территории завода были проложены пожарные магистрали, установлены гидранты и помпы. Имелась даже своя пожарная команда, оснащённая по последнему слову тогдашней огнеборческой техники.

Как взорвалась британская фабрика, или Не шутите с нитратом аммония

В 1912 году по соседству с заводом «КПк» аффилированная с ней компания «Эксплозивc лоадинг компани» начала строительство нового завода, который занимался начинением взрывчатыми веществами снарядов, морских мин и боеголовок торпед.

Работа на этих заводах считалась крайне престижной, за риск полагалась повышенная плата. Но и дисциплина была крайне строгой: за любое нарушение и отклонение от технологических процессов и правил безопасности налагались крупные штрафы. В эпоху более чем толерантного отношения к алкоголю до смены не допускались все, кто имел любые признаки опьянения.

Всё для фронта!

С началом Первой мировой оба завода стали стремительно расширяться. Фронт требовал всё больше снарядов, и под Фавершемом на обеих заводских площадках вырастали новые цеха, для которых нанимались сотни рабочих.

Изменилось и направление работы. Снаряды теперь начинялись амматолом, состоявшим на 20 процентов из тротила и на 80 процентов из нитрата аммония. Оба завода работали в три смены, чтобы удовлетворять растущие потребности фронта.

Для выполнения плана постоянно приходилось «срезать углы», нарушая технологию работы и правила безопасности.

На заводе «ЭЛК» здание 833 было сертифицировано как склад тротила, но в апреле 1916 года в нем находилось 150 тонн аммиачной селитры по соседству с 15 тоннами тротила. Более того — коробки с тротилом и пустые мешки из-под него кучами лежали под открытым небом вокруг здания. Всего в 30 метрах от здания 833 располагалась заводская котельная с двенадцатиметровыми трубами. Несмотря на то, что они были оснащены искрогасителями, инспекторы по безопасности не раз отмечали, что трубы всё равно искрят — и отбрасывают эти искры в сторону здания 833.

В марте 1916-го это даже привело к небольшому пожару между двумя зданиями — впрочем, его удалось быстро потушить.

Но главное было ещё впереди.

Расположение ЭЛК и КПК
Расположение «ЭЛК» и «КПК»

Взрыв

Второе апреля 1916 года было жарким воскресным днем. Оба комбината трудились во всю мощь — правда, по воскресеньям не работали женщины и подростки, так что на заводах была исключительно мужская смена.

В полдень начался обеденный перерыв, и рабочие заспешили в столовые. В 12:02 клерк строительной компании, возводившей новые цеха на заводе «ЭЛК», заметил, что из кучи пустых мешков из-под тротила на углу здания 833 поднимается дым. Немедленно объявили пожарную тревогу.

В отличие от «КПК» на соседнем производстве с пожарной безопасностью всё оказалось куда грустнее. Водяная магистраль была проложена, но отсутствовали насосы, местная пожарная команда насчитывала всего четыре человека и имела один ручной насос, не хватало даже пожарных ведер. Несмотря на то, что команда соседей была вызвана немедленно, те не смогли сразу приступить к тушению и начали прокладку шлангов от крайнего гидранта завода-соседа в 400 метрах от очага возгорания.

Главную опасность, по мнению руководства заводами, представляли коробки с тротилом, сложенные вокруг начинавшего дымиться здания, — так что основные усилия бросили на вынос их на безопасное расстояние.

Пока не удалось подвести воду в шланги, тушили при помощи вёдер с водой, передаваемых по цепочке.

Пожар не казался особенно опасным — нитрат аммония считался трудноподрываемым, а тротил хоть и ярко горел, но без взрыва. Из города на всякий случай вызвали местных пожарных, однако те не смогли быстро добраться до места, поскольку к заводу вела всего одна плохая дорога. Для вывоза и завоза на комбинаты использовали в основном речные баржи.

В 13:20 всё же удалось направить на здание, теперь полностью объятое пламенем, первый шланг. Вокруг было много людей: кто-то подавал ведра, кто-то продолжал перемещать коробки с тротилом, но хватало и зевак, наблюдавших за интересным зрелищем в свой обеденный перерыв.

В 13:21 прогремел оглушительный взрыв, следом за ним ещё два.

Первым разнесло на куски здание 833, а его горящие обломки привели к детонациям ещё трёх цехов: двух, где смешивали амматол и начиняли морские мины на территории «ЭЛК», и ещё одного по производству нитроглицерина на «КПК».

Повреждения получили ещё более ста строений на обоих предприятиях, включая и разрушения от «подземных толчков, вызванных взрывом». Погибли 115 человек, более ста получили ранения.

Остатки одного из заводских корпусов после взрыва
Остатки одного из заводских корпусов после взрыва

Следствие

Спасательные работы серьёзно затрудняли плохая дорога и тот факт, что в Фавершеме была всего одна больница на десять коек, и пришлось разворачивать лазареты во всех пригодных зданиях. Пожары удалось потушить только на следующий день — благодаря переброске в город воинских соединений.

Правительство постаралось замолчать трагедию на стратегическом предприятии, выдав только информацию, что на одном из заводов произошла авария и имеется около 200 пострадавших.
Официальное расследование назвало основной причиной взрыва нарушение правил техники безопасности при хранении тротила и нитрата аммония, а источником огня стали искры из котельной. Отдельно подчёркивалась недооценка аммиачной селитры как взрывчатого вещества, способного нанести огромные разрушения при детонации.

Бóльшую часть погибших, чьи тела удалось вынести, похоронили в братской могиле в Фавершеме. Заводы восстановили и они продолжили свою работу.

Как взорвалась британская фабрика, или Не шутите с нитратом аммония

Увы, но подобная трагедия в истории оказалась не одна.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Тест: Какой конец света вам подойдёт?

Почти ни один год не обходится без какого-нибудь зловещего пророчества. Календарь майя, гигантский астероид, кары небесные или гибельный вирус — чем только нас не пугают! WARHEAD.SU решил отбросить страх и найти светлые стороны даже в таком явлении, как конец света. Пройдите наш тест и навсегда избавьтесь от страха перед Апокалипсисом.

25K
6
6
391
Тайна группы Дятлова: новые обстоятельства и следственные эксперименты

Уже более полувека исследователи пытаются узнать, что же именно погубило группу из девяти туристов в уральских горах. И вот на днях прокуратура вновь заявила о намерении разобраться в ситуации и выяснить истинную причину трагедии. Однако подобная инициатива выглядит по меньшей мере странно. Отдел диванной аналитики WARHEAD.SU разобрался, почему именно.

9.8K
17
37
306
Взрыв в порту Бейрута: всё, что известно на данный момент

Страшный взрыв в порту столицы Ливана стёр с лица земли несколько кварталов. По имеющейся на данный момент официальной информации, причиной стало нарушение пожарной безопасности на складе конфискованной селитры.

7.2K
54
63
131
Причины бытовых взрывов: боевое сельское хозяйство

Органические удобрения, уголь, льняная ткань, зерно, кукуруза — как эти, казалось бы, абсолютно безопасные в быту предметы могут стать причиной гибели сотен людей? Рецепт прост — надо смешать их с головотяпством, глупостью и пренебрежением правилами безопасности. Результат — стёртые с лица земли населённые пункты. Как это было — в нашей статье.

3.8K
63
23
68
Американский военный вертолёт обстрелян над Виргинией

Летать не над своим штатом опасно для здоровья! Стоило вертолёту 316-го авиакрыла, базирующегося в Мэриленде, начать учебный полёт над соседней Виргинией, как один из пилотов тут же получил пулю. К счастью, обошлось без жертв. Стрелка пока не нашли.

4K
21
11
25
Тайвань не виноват: где и почему разбился китайский истребитель

Тайваньские зенитчики сбили китайский Су-35! Третья мировая на пороге! Или нет? WARHEAD.SU разбирается, кто в кого стрелял и кто где упал. Спойлер: Третьей мировой пока не будет.

11K
32
17
65
Рассекречен документ ЦРУ с описанием пыток

В ноябре 2018 года благодаря американским правозащитникам был опубликован совершенно секретный отчёт ЦРУ с анализом эффективности различных методов пыток, применявшихся в 2000-е годы к подозреваемым в терроризме.

4.8K
10
1
58
В Эстонии нашли снаряд, начинённый деньгами

Клад можно найти в сундуке, горшке, кувшине. Встречались клады в конфетных жестянках и сигарных футлярах. Но жители эстонской деревни Хельмкюла нашли, наверное, самый необычный клад в истории — он был спрятан в артиллерийском снаряде!

5.2K
14
15
86
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

272K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

170K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Авиакатастрофы 1946 года: СССР и Китай

Твоя безопасность в XXI веке, при полёте на чартере "ФигЗнаетКакМыПолучилиЛицензиюАвиа" из Москвы в Ларнаку, вполне себе обеспечена статистикой. Шансы разбиться всего один к десяти миллионам. Думаешь так было всегда?

16K
14
0
0
Первый закон Рима

Римские законы XII таблиц это настоящий памятник юриспруденции. Это основа основ общемирового права вообще! Короче говоря, это классика, это знать надо. Но как они дошли до жизни такой, зачем римляне заморочились и записали свои обычаи?

13K
18
3
0
Эффект кумулятивного действия: Баньцао

Что-то давненько я не писал про аварии на дамбах, так что сегодня решил исправить это упущение. Итак, одна из крупнейших аварий на гидросооружениях — прорыв дамбы Баньцяо, август семьдесят пятого. Эффективный менеджмент made in China.

1.5K
13
1
0
Прогрессоры «Тёмных Веков»

«Тёмные Века» в представлении обывателей это мрак, ужас и смерть разума. Но на самом деле это важнейший период европейской цивилизации, когда античность была перекована в новую форму мышления, без которой последующий взлёт Европы был бы невозможен.

3.9K
11
3
0
Индийские СМИ клеймят «китайского шпиона» подонком и мошенником

Арестованного по подозрению в шпионаже на Китай индийского журналиста Раджива Шарму его коллеги характеризуют как «мошенника» и «подонка». В частности, он продавал одну и ту же информацию российским и китайским медиа, меняя ее так, чтобы она соответствовала интересам страны-заказчика.

2.4K
7
0
0
Когда переборщил с маркетингом: Первый Крестовый Поход

В 1096 году Папа Римский Урбан Второй призвал всю Европу пойти в крестовый поход и призвал так убедительно, что сам остался не особо доволен. Кроме бронированных терминаторов в Палестину отправились вообще все, в том числе крестьяне, женщины, дети, инвалиды и прочие очень нужные в военном походе личности.

4K
8
2
0
Спутник для подлодки

Боевой прицеп с ракетам, диверсантами и другими полезными вещами для подводной лодки.

2.4K
11
0
0
Эффект кумулятивного действия: Пожар на «Гюнешли»

В комментах к «Альфе» меня попросили рассказать о пожаре на нефтяной платформе № 10 месторождения «Гюнешли». Рассказываю. Географически это Каспий. Хронологически — 2015 год, 4 декабря. Юридически — стихийное бедствие, никто не виноват. Фактически — классика жанра «техногенка».

1.4K
4
0
0
«Здравствуйте, я от Гитлера» История Вилли Гѐрольда

Ефрейтор Вилли Герольд в апреле 1945 года выдавал себя за капитана Люфтваффе, и куролесил по немецким тылам — да так, что в конечном итоге потерял голову на британской гильотине.

4.1K
10
4
0