Почему у саблезубых кошек появились огромные клыки

ФОТО: М/ф «Ледниковый период»Почему у саблезубых кошек появились огромные клыки

Международная группа ученых под руководством бельгийских исследователей из Льежского университета пролила свет на эволюцию саблезубых кошек, которых многие ошибочно называют тиграми. Результаты были представлены в научном журнале Current Biology (CurBio).

«Оружие» для охоты

Ученые проанализировали 99 челюстей и 91 череп разных видов кошачьих, живших в разные эпохи и на разных континентах. 3D-технологии позволили детально изучить анатомию черепов, не повреждая сами образцы. Исследование показало, что «саблезубость» в ходе эволюции стала возможна, благодаря пластичности черепа.

Для сравнения, у древних саблезубых пород пасть могла раскрываться на 95 градусов, что давало им возможность воспользоваться такими большими клыками, например, при охоте на крупную дичь. Современные же кошачьи могут раскрывать пасть лишь на 60-65 градусов, из-за чего длинными верхними клыками они попросту не могут воспользоваться.

Причуды эволюции

Палеонтологи установили, что обычные и саблезубые кошки разошлись по двум разным эволюционным ветвям около 18 миллионов лет назад. Так что современным кошкам саблезубые сородичи не приходятся прямыми родственниками. Грубо говоря, прямого потомства они и не оставили, так как полезная поначалу мутация серьезно уменьшило морфологическое разнообразие саблезубых пород.

В итоге, заняв слишком узкую нишу в экосистеме, они не смогли конкурировать с древними людьми и гиенами, которые отбирали у них пищу. Эту теорию подтверждает тот факт, что саблезубые кошки в разных регионах вымирали вскоре после того, как на данную территорию приходили люди.

Источник
Комментарии 0
Оцените статью
WARHEAD.SU
Добавить комментарий