«Зачем мы воюем?»: немецкий пленный и лорд Маунтбеттен

Пленные немцы и английский лорд. Что между ними общего? Перед рождеством 1939 года в камере лондонского Тауэра произошла встреча немецкого подводника с офицером — членом британской королевской фамилии. О разговоре, ставшем пророческим, и дружбе, в которую трудно поверить, — в нашем материале.

/
11K
16
13
129

Пленные немцы и английский лорд. Что между ними общего? Перед рождеством 1939 года в камере лондонского Тауэра произошла встреча немецкого подводника с офицером — членом британской королевской фамилии. О разговоре, ставшем пророческим, и дружбе, в которую трудно поверить, — в нашем материале.

Пленники Тауэра

За первые четыре месяца Второй мировой Германия потеряла девять подводных лодок. Восьмой по счету стала U-35 капитан-лейтенанта Вернера Лотта. 29 ноября 1939 года её потопили британские эсминцы «Кашмир», «Кингстон» и «Икарус». Экипаж лодки англичане спасли целиком.

Третьего декабря подводников поместили в лондонский Тауэр. Командиру U-35 досталась камера в подвале. Это была холодная зима. Вернер Лотт замерзал в неотапливаемом подземелье главной английской тюрьмы. Он пытался наладить контакт с тюремной администрацией и улучшить своё положение. Но тщетно. Охранники игнорировали его просьбы.

Тогда Лотт объявил голодовку и потребовал встречи с офицером. И, о чудо! На следующий день его посетил кузен короля Георга VI, лорд Луис Маунтбеттен, командир флотилии эсминцев, потопивших U-35.

В Тауэре лорд Маунтбеттен увидел своими глазами, как обращаются с его бывшими пленниками. Увиденное ему не понравилось: на его кораблях с подводниками обращались лучше.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Ох уж эти мне офицеры и джентельмены… Нет, всё хорошо, так и должно обращаться с военнопленными и реагировать на их претензии. Но кто бы разъяснил это немцам на восточном фронте, а?

Маунтбеттен, впрочем, действительно был личностью незаурядной. При родстве, позволявшем устроиться непыльно и безопасно, он после начала войны остался на корабельных должностях и действительно воевал — командовал 5-й флотилией эсминцев, часто выходя в море на свем флагманском «Келли», на котором пережил торпедное попадание в мае 1940. «Келли» в итоге был потоплен в мае 1941 (всего из 24 эсминцев однотипных серий J, K и N в ходе войны были потеряны 15).

Но Маунтбеттену повезло. Дальше он успел покомандовать авианосцем, и с осени 1941 года был уже на штабных должностях — честно выслужив их в море.

Удивленный визитом такого гостя, Лотт впоследствии вспоминал:
«Внезапно перед моей камерой возникла суматоха, но дверь открыл не охранник, а сам лорд Луис Маунтбеттен. Я никогда не забуду выражение его лица и слова, обращенные к тюремщику: «Где комендант?».

Спустя короткое время появился начальник охраны — краснолицый майор шотландских гвардейцев. Он объяснил, что всё это ужасное недоразумение и пленным создадут более комфортные условия. Маунтбеттен зашёл в камеру Лотта, присел на кровать и через переводчика начал разговор с немцем…

Исторический диалог

Пользуясь моментом, командир U-35 выразил признательность лорду. Он поблагодарил Маунтбеттена за гуманное обращение с его людьми на борту эсминцев. А также спросил имя и адрес матери командира «Кингстона» — лейтенант-коммандера Филиппа Соммервиля, который человечно к нему отнёсся. Немец объяснил: он хочет проконтролировать, что с женщиной обращаются достойным образом.

Маунтбеттен удивился и спросил: «Она свободная женщина в свободной стране. Вы наш пленник. Каким образом вы можете ей помочь?»

Лорд Луис Маунтбеттен
Лорд Луис Маунтбеттен

На что Лотт ответил: «Конечно, не сейчас, а следующим летом, после нашего вторжения и захвата Англии. Я бы хотел быть уверенным, что оккупационные войска обходятся с ней хорошо».

Слова Лотта поразили вельможу. Чтобы поставить на место самоуверенного немца, Маунтбеттен дал очень хлёсткий ответ:

«Я вижу, Вы не понимаете, чем закончится эта война, хотя как морской офицер и должны бы. В 1914-18 годах ваша армия побеждала везде, но блокада Королевского Флота довела вас до голода, сдачи и революции. В этой войне ваша армия, несомненно, тоже будет побеждать в Европе и даже подомнёт Францию в следующем году, но вам всё равно нужно переплыть море, чтобы вторгнуться в Англию. Королевский Флот и Королевские ВВС не дадут вам сделать это. <…>
А тем временем Гитлер повторит ошибку кайзера в отношении Соединённых Штатов Америки, и они вступят в войну на нашей стороне. Когда это произойдёт, уже мы вторгнемся на континент и победим Гитлера на суше. Вот так и закончится война — нашей победой и вашим поражением. Поэтому я думаю, вам лучше начать учить английский и готовиться к тяжёлым временам, каковые вы встретите в Германии, когда вас освободят».

Лотт не нашёлся, что ответить.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Если и было что-то сравнимое с советской беззаветной убеждённостью в победе, то это такая же британская. Даже летом 1940, когда после дюнкеркской эвакуации английская Home Guard действительно собиралась останавливать высаживающиеся немецкие танки, заклинивая им ходовую часть ломами, вилами и прочим строительным и сельхозинвентарём. Черчиллевское «We shall never surrender» было для британцев таким же кредо, как сталинское «Наше дело правое. Враг будет разбит. Победа будет за нами» — для СССР.

Из Тауэра в ресторан

После разговора лорд Маунтбеттен устроил Лотту встречу с комендантом Тауэра. Командира U-35 перевели в другую камеру, и он прекратил голодовку.

Через того же Маунтбеттена Адмиралтейство прислало извинения за некорректное обращение и предложило в качестве компенсации великолепный ужин — приглашение Вернеру Лотту отужинать в ресторане «Скоттс».

Вернер Лотт в центре
Вернер Лотт (в центре)

Офицер принял его, но при условии, что его старпом Хайнц Ерхен будет ужинать с ним. Немцы дали обещание не пытаться сбежать и получили «увольнение» на вечер. Им выдали гражданскую одежду и провели через подъёмный мост к ожидавшему адмиралтейскому лимузину.

После тёплого дружеского ужина с двумя британскими морскими офицерами, с которыми они были знакомы по Гибралтару ещё в 1938 году, заключённые вернулись в Тауэр.

Казалось бы, это конец истории. Но спустя семь лет она получила продолжение.

«Зачем мы воюем друг с другом?»

В 1940 году экипаж U-35 перевезли в Канаду. Там пленные подводники находились до 1947 года, после чего их отпустили домой. Но ещё находясь в плену, 1 декабря 1946 года, инженер-механик лодки — Герхард Штамер — написал Маунтбеттену письмо. В котором напомнил лорду о его визите в Тауэр.

Вельможа ответил немцу, хоть тот и был военнопленным. Это положило начало их дальнейшей переписке, которая длилась вплоть до гибели Луиса Маунтбеттена в 1979 году. Лорд несколько раз встречался со Штамером и ужинал с ним, вспоминая войну.

По инициативе Штамера, Вернер Лотт тоже начал переписку с Маунтбеттеном. Англичанин и немец вспоминали свою беседу в тюремном подземелье. А в одном из писем Лотт признался, что во время того самого ужина в лондонском ресторане задавался одним и тем же вопросом: «Зачем мы воюем друг с другом?».

Вот такая необычная история. Слова английского вельможи, сказанные в декабре 1939-го, оказались пророческими. Германия, как известно, не только не смогла высадиться на Британских островах, но и проиграла войну. Впрочем, это не помешало английскому лорду подружиться со своими бывшими противниками.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

23K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

59K
57
75
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

34K
23
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

16K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

36K
44
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

18K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

27K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

20K
15
10
111
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

27K
112
106
1.4K
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

21K
66
237
282
Революция вампиров: как свергали Чаушеску

30 лет назад в Румынии пал режим Николае Чаушеску. Споры о румынской революции не утихают по сей день. Кому был нужен переворот? На чьей совести сотни погибших? Причастны ли к свержению диктатора русские? В мифах и реальных фактах разбирался WARHEAD.SU.

18K
45
24
188
Играй, гармонь: советские разведчики против гармонистов вермахта

Каждый офицер вермахта на Восточном фронте должен был знать — никаких концертов на передовой. А иначе на звуки музыки придут русские разведчики и «поаплодируют» музыкантам гранатами и автоматными очередями. Именно так нашёл свою смерть гауптман Краум — большой любитель балалаек и гармошек.

19K
50
16
278
Кто кого? Сталин против Сталина

Когда Сталин умер, люди тут же стали рассказывать небылицы про «управление войной по глобусу». Сейчас Иосифа Виссарионовича часто представляют непогрешимым и несгибаемым. Истина же в том, что в военном отношении Сталин был неплохой стратег, но никудышный тактик.

18K
67
644
522
Операция «Козлёнок»: как спецназ ЮЗА встречал Рождество

Что делать, если Рождество встретить хочется за накрытым столом, а всех припасов — сухой паёк? Правильно — проявить недюжинную смекалку. Как южноафриканские полицейские в разгар войны в Анголе отметили новогодние праздники — в нашем материале.

16K
56
15
97
Тест: знаете ли вы биографию маршала Победы Георгия Жукова?

Георгий Константинович Жуков — полководец, сыгравший ключевую роль в победе над нацизмом. Давайте посмотрим, знаете ли вы биографию великого маршала.

15K
8
16
283
Карлсоны против сталинских соколов: шведский авиаполк Зимней войны

Формально Швеция не воевала с 1814 года. Империя Густава II Адольфа и Карла XII ещё в XIX веке предпочла сосредоточиться на самосовершенствовании. Но, когда Сталин решил исправить границу с Финляндией, а заодно принести финнам счастье коммунизма, девять тысяч шведов пошли помогать соседям. Треть всей шведской авиации отправилась оборонять небо Лапландии.

15K
45
138
243
Самолёты-«невидимки» и русский вклад: 7 мифов о «стелс»

«Стелс» придумали в СССР. Технологии снижения заметности делают самолёт полностью невидимым. Самолёт-«невидимка» должен быть из фанеры. WARHEAD.SU — против заблуждений. Поэтому мы собрали популярные мифы — и готовы дать им бой.

14K
62
44
32
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

98K
56
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

61K
94
57
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

59K
52
57
591
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

55K
68
67
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

55K
76
35
719
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

55K
51
11
432
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

54K
53
42
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

216K
95
57
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

116K
74
19
869
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

98K
56
41
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

93K
29
13
81
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

90K
42
29
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

89K
80
27
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

86K
7
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

76K
34
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

75K
28
17
346