Железо

Бесполезный рекордсмен: как британский военный дрон оказался не нужен

После 15 лет испытаний новейший британский стратосферный дрон «Зефир» побил все рекорды пребывания авиатехники в воздухе. Он летал без дозаправки больше 25 дней! Но зачем британским военным нужна такая машина, если она непригодна в серьёзных военных конфликтах?
Фарид Мамедов /
3.9K
16
5
33
После 15 лет испытаний новейший британский стратосферный дрон «Зефир» побил все рекорды пребывания авиатехники в воздухе. Он летал без дозаправки больше 25 дней! Но зачем британским военным нужна такая машина, если она непригодна в серьёзных военных конфликтах?

Божество или пирожное?

В начале 2000-х годов НАСА и ДАРПА (DARPA — Управление перспективных исследовательских проектов министерства обороны США) решили, что им срочно нужен стратосферный дрон. Заданная высота полёта начиналась от 21-22 километров. Для долгосрочного выполнения миссий аппарат должен был быть сверхлёгким и нести на крыльях солнечные батареи для подзарядки электромотора. Сам дрон предназначался для удалённого зондирования земли, а также в качестве станции связи для районов, пострадавших от стихийных бедствий — землетрясений и наводнений.

Ничего военного, сплошной пацифизм и научные миссии.

На испытаниях дрон «Патфайндер» от фирмы «АэроВайронмент» взял высоту в 21 километр. Следующее поколение — «Патфайндер Плюс» — взлетело ещё выше, на 24 километра. Американцы уже потирали руки, радуясь очередным успехам, но новый проект — «Гелиос», на котором как раз размещались солнечные панели, грохнулся в Тихий океан.

БПЛА «Гелиос» (фото: НАСА)

Программу прикрыли, однако британская оборонная фирма «Куинетик», которая угробила американский проект вышеупомянутым неудачным запуском, решила продолжить дело. Так родился проект «Зефир» (бог западного ветра, не путать с пирожным!).

Быстрый как ветер, лёгкий как перышко?

Высотная разведка территорий противника — дело давнее. Сейчас этим в основном занимаются со спутников, но так было не всегда. Для этих целей на вооружении американцев стоял самолёт-разведчик «Локхид» U-2. Правда, этого им показалось мало — потом они экспериментировали с дронами «Локхид» D-21 и «Райан» SPA 147. Обычно требовалось с огромной скоростью промчаться на большей высоте над интересной для военных территорией противника (во время холодной войны это обычно был СССР) — и быстро сфотографировать её.

Казалось бы, холодная война канула в лету. Однако с началом очередных глобальных войн — то с терроризмом, то с наркобизнесом — военным вновь понадобились высотные дроны-разведчики, способные часами выполнять миссии наблюдения за необходимой территорией. И, надо сказать, такой аппарат у США уже давно есть — это RQ-4 «Глобал Хоук», который в 2014 году продержался в небе без дозаправок больше 32 часов.

Но ведь нет предела совершенству!

Британские военные очень хотели создать свой высотный дрон с «Юнион Джеком» и жёсткой бюджетной экономией. Фирма «Куинетик» — де-факто государственная — за разработку требовала совсем небольших денег, а сам аппарат частично уже прошёл испытания у американцев.

Но если в Лондоне хотели сэкономить время и деньги, то с первым они точно пролетели.

Запуск «Зефира», 2007 (фото: «Куинетик»)

Начиная с 2003 года британцы в течение семи лет упорно и настойчиво тестировали неработающие модели. То вес был слишком большим, то электромоторы слабыми. Потом проблема упёрлась в аэродинамический профиль крыльев и хвоста.

Крылу придали форму поперечного V (приподняли его концы вверх, проще выражаясь), а хвост стал напоминать большую букву Т. Размах крыльев при этом стабильно увеличивался, и к 2010 году достиг 23 метров, а вес стал более 30 килограммов.

Но главное было в другом. К 2010 году «Зефир» побил все рекорды длительности нахождения в воздухе — 336 часов. Потолок полёта составил 21 километр. «Куинетик» радостно объявила, что дрон готов к военному использованию, но с продажами случился облом.

«Зефир» с Т-образным хвостом (фото: «Эйрбас»)
Антон Железняк
Антон Железняк
Эксперт по техническим и инженерным вопросам

В марте 2013 года проект «Зефир» со всеми потрохами продали фирме «Эйрбас», которая продолжила разработку. Последняя, восьмая, модель «Зефира» (также известная как «Зефир S») совершила первый полёт летом 2018 года. И сразу поставила рекорд, продержавшись в воздухе 25 дней 23 часа и 57 минут подряд.

Стратосферный тихоход

Летать более 300 часов на высоте больше 20 километров — это круто. Но оказалось, что крутизна полностью нивелируется скоростью «Зефира» — не больше 55-60 километров в час. А также жёсткой зависимостью от климатических условий района действий: дрон построили из сверхлёгких материалов, а подзарядка электромоторов шла от — опять же — сверхлёгких солнечных батарей.

Почему все преимущества оказались сведены на нет в глазах покупателей? Низкая скорость не позволяла «Зефиру» покрыть большую площадь — вместо одного дрона пришлось бы посылать несколько, координировать их совместную работу… и прочий высокотехнологичный геморрой.

Запуск «Зефира» (фото: «Эйрбас»)

Но, пожалуй, самое неудачное для военного дрона — низкая живучесть. Его можно легко захватить и уничтожить ночью, когда он снижается на высоту 15-16 километров. Потенциально это могут сделать даже террористические организации и наркокартели — если обзаведутся более навороченными, чем сейчас, технологиями дроностроения.

Самое неприятное — в суровых погодных условиях дрон может отдать богу душу совершенно самостоятельно.

Чем сильнее ветер, перепады температур, ухудшение погоды в ночное время — тем быстрей садятся батареи и тем больше нагрузка на конструкцию. Кстати, последний полет «Зефира» прервался именно из-за механических поломок и проблем с батареями, хотя летал он всего лишь над аризонской пустыней.

Кому научный дрон по цене военного?

Для разведмиссий во время войны с серьёзным противником, обладающим современными средствами ПРО и ПВО, этот дрон бесполезен. Зато он неплохо показал себя во время гражданской войны в Сирии.

«Зефир» запускали с Кипра. С его помощью в 2016 году британские силы спецназначения наблюдали за действиями боевиков из запрещённого в России ИГ и координировали свои действия против них. Формально больше ни в каких военных конфликтах дрон участия не принимал.

Британское минобороны в 2016 году закупило три дрона типа «Зефир». Ходили слухи о закупке целого флота из нескольких десятков «зефиринок», но все они оказались фейком. Несмотря на желание получить собственный высотный разведчик, военные понимали: у этого дрона очень ограниченное применение.

«Зефир» в полёте (фото: «Эйрбас»)

В отличие от большинства военных дронов, типа американского «Глобал Хоук» или перспективной китайской серии «Дрэгон», «Зефир» практически не имеет грузоподъёмности. Его полезный груз — не более пяти килограмм у самой продвинутой модификации. Он не сможет нести сложную аппаратуру — тем более военное снаряжение.

«Перспективный» дрон вырос из научной программы изучения Земли, а не из потребностей военных.

Его заказчиком было в первую очередь НАСА, а уже во вторую на нем испытывались разработки двойного назначения (например, сверхлёгкий электромотор от «Боинга», который можно было бы установить на наземных дронах-разведчиках).

Так что «Зефир» показал себя хорошим, но всё же научным аппаратом. А для военных он остаётся игрушкой. Впрочем, на рекламу всё равно не скупятся — надо же оправдывать перед общественностью потраченные на новинку десятки миллионов фунтов.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Ближе, чем мы думаем: лунные шахты, колонизация Марса и телевизор на руке

Технологии служат лишь разрушению или всё же благу человечества? Прогресс не стоит на месте, и наша эпоха стремительно ворвалась в «светлое технологичное будущее». А как видели это самое будущее люди прошлого и что из того, о чём они мечтали, сбылось?

11K
21
4
85
3 самых глупых приказа знаменитых полководцев
Исторические вершины армейского маразма
Служба в армии дарит каждому человеку, помимо традиционного «дисциплина, мужество», как минимум одну невероятную историю о маразме командования, которую он запоминает на всю жизнь. А слушатели потом недоверчиво восхищаются: да быть такого не может, бред. Это вы ещё не слышали, что творили некоторые исторические персонажи!
39K
23
26
81
Честно о войне: топ-5 фильмов и сериалов о конфликте в Ираке

Вторжение сил коалиции в Ирак произошло в 2003 году. Сначала искали оружие массового поражения, потом свергали Саддама Хуссейна. Чем и когда закончится эта эпопея — остаётся непонятно до сих пор. Тем не менее, операция «Свобода Ирака» нашла отражение в кинематографе, подарив нам множество фильмов и сериалов. Пять самых лучших — в нашей подборке.

5.1K
15
11
79
Себе дороже: самое травмоопасное оружие
Периодически на оружейном рынке появляются такие пистолеты или ружья, что неподготовленные стрелки после знакомства с ними обзаводятся свежим шрамом под правой бровью. Или вывихом плечевого сустава. Чтобы столь печальные последствия вас не коснулись, мы подготовили список образцов, стрелять из которых можно лишь с большой осторожностью.
18K
24
4
176
Но разведка доложила точно!
Снегоходный одногусеничный танк, техника, как в Warhammer 40 000, и пистолет, который мог стрелять патронами любого калибра… Об этом и другом грозном оружии вермахта, сохранившемся в донесениях разведки, — в нашем материале.
6.8K
20
8
35
Меткие стрелки в кино: топ-10 фильмов о снайперах
Любите метких стрелков, разящих без промаха? Перед вами — десятка лучших фильмов о них: от зарождения снайперского дела до новейших войн.
18K
9
15
219
«Пересядь с иглы»: военно-исторические последствия рекламного скандала
Нашумевшая рекламная кампания #нивкакиерамки вызвала целое землетрясение в соцсетях! Мы собрали для вас подборку лучших военно-исторических шуток на тему «иглы одобрения».
11K
25
17
231
Иранские мотошахиды и бабай-байкеры в бою
Боевые мотоциклы постепенно уходят в прошлое? Но двухколёсных коней до сих пор используют в мотокавалерии различных стран — и даже пытаются воевать на них против танков. От иранских противотанковых шахидов до джихад-байков — наш обзор мототехники в современных войнах.
15K
16
3
179
Рельсотрон: несбыточная американская мечта
Несколько американских военных изданий написали о прекращении проекта по созданию рельсотрона. Орудие, способное при помощи магнитного поля разгонять до огромных скоростей металлические снаряды и просто дырявить ими вражеский флот, не увидит свет. Фанатам смертоносных рельсов остаётся лишь использовать это оружие в компьютерных играх.
19K
12
7
224
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

44K
62
34
719
Норвежцы в Карелии: разгром эсэсовских добровольцев

Норвегию оккупировали в самом начале Второй мировой. Дальнейшее участие страны в войне ограничилось подпольной войной или боевыми действиями добровольцев. Многие попали в армии союзников, но некоторые служили в СС. Именно им и не повезло оказаться в Карелии в июне 1944 года.

36K
37
65
933
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

25K
49
267
701
Остановка под Варшавой: приказ Сталина или танки Гитлера?

Легенда о том, что советское наступление на Варшаву остановилось по приказу Сталина, родилась не вчера. И тем удивительнее упорство, с которым её регулярно вспоминают. Мы решили разобраться в вопросе.

24K
25
63
296
Рейд на Вильнюс: бессмысленный и беспощадный

Платформы жалобно скрипели под весом «пантер». Эшелоны с танками неслись в Прибалтику. Здесь в середине июля 1944 года немцы хотели остановить неудержимый бег Красной армии к Восточной Пруссии. Однако первая задача «пантер» оказалась неожиданной и сложной — вытащить окружённый гарнизон Вильнюса. Что же у них получилось?

24K
58
18
550
Роковая ошибка генерала Милютина: как армейская реформа разрушила империю

Принято считать, что военные реформы Дмитрия Милютина были очень успешны. По больше части с этим можно согласиться. Но не допустил ли учёный генерал роковую ошибку, ценой которой стало падение Российской империи? WARHEAD.SU пытается разобраться.

21K
15
35
235
Военное сотрудничество СССР и Германии: как это было на самом деле

«Нацистский меч ковался в СССР!». Или не ковался? Да и вообще — как так вышло, что мы помогали немцам? Что происходило до начала Второй мировой с военными отношениями СССР и Германии — в нашей статье.

20K
44
98
483
Триумф на фоне хаоса: как взошла звезда полевой антисептики

Жуткий звук оглушал полевой госпиталь. Это стучали зубами обречённые на смерть септические раненые, несмотря на жару дрожавшие от холода. Избежать тяжелейшего осложнения было можно — антисептика уже была открыта. Но внедрить её ещё предстояло. Как русско-турецкую войну встретила военная медицина и кому она обязана распространением антисептики — читайте в нашей статье.

20K
40
4
180
Феномен помпы с довеском: нестареющая классика или прогресс?

Классическая схема помпового ружья — вот, что ценят истинные любители хорошей стрелковки! Или всё же нет, и пора прислушаться к новой прогрессивной моде и сменить привычную компоновку оружия? Мы решили разобраться.

20K
19
20
46
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
163K
77
44
897
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

67K
64
18
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

66K
32
25
467
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС
В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.
51K
39
76
361
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

47K
41
10
432
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

44K
34
9
466
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

44K
62
34
719
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

44K
39
53
591
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли
Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.
43K
21
11
81
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
163K
77
44
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

94K
54
11
869
Ликбез: зачем танку бревно
Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.
77K
37
26
457
Тест: Какой вы военачальник?
Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.
76K
6
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе
Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.
72K
30
12
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

68K
27
17
346
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

67K
64
18
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

66K
32
25
467
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы
Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.
65K
32
28
679