Война

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…
Кирилл Копылов /
14K
26
8
251
Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…

Наши верные сипаи

Перед началом Первой мировой самое ценное из владений Британской империи защищал от всех внешних и внутренних угроз собственный внушительный воинский контингент.

Индийская армия была немногим меньше собственно британской. Власть императора Индии (таким был официальный титул британских монархов с 1876 года) над многоязычными и многонациональными поданными обеспечивали девять дивизий и три бригады.

Северная армия оберегала покой вдоль северо-западной границы, где воинственные племена пуштунов из Афганистана постоянно проверяли границы на прочность. Южная армия следила за порядком во внутренних районах субконтинента.

Все бойцы британских частей в Индии были добровольцами. Это могли быть наследники почётных наёмнических традиций, представители кшатриев, а где-то — и младшие сыновья издольщиков, искавших альтернативу нищете.

Британцы, накрепко усвоившие уроки страшного для них Сипайского восстания, организовывали индийские части с точки зрения минимизации возможности крупного военного мятежа.

Каждая пехотная бригада состояла из одного британского батальона (они прибывали в порядке ротации) и трёх индийских. Каждый из индийских должен был сильно отличаться от остальных в этническом, религиозном или социальном плане. В рамках одной бригады это могли быть батальоны индуистов, мусульман и сикхов. Или, например, два батальона индуистов из этносов, яро ненавидящих друг друга, а к ним в придачу ещё батальон гуркхов.

Всё делалось для того, чтобы в случае восстания численность мятежников не превышала одного батальона. При этом остальные смогли бы без тени сомнения его расстрелять.

Даже в рамках одного батальона роты могли набираться из представителей разных каст, землячеств или профессий. Это способствовало ещё большему взаимному отчуждению солдат.

Кроме того, отдельные подразделения британцы старались держать как можно более изолированно друг от друга. О существовании других, чем-то отличных, хотя и похожих на них бойцов, солдаты индийской армии нередко узнавали, садясь на уходящие за моря суда.

Большинство офицеров, разумеется, были британцами. Правда, к началу Первой мировой около трети младших офицеров уже были местными кадрами — из представителей англизированной индийской элиты.

Через полмира

Планы по переброске индийской армии были разработаны задолго до разгоревшегося мирового пожара. Уже через считанные дни после вступления в войну Британской империи убывать на фронт начали первые колониальные части.

В Европу отправились две пехотные и две кавалерийские дивизии. Уже в конце сентября 1914 года они прибыли во французский Марсель. Для маленькой по континентальным меркам британской армии это было серьёзное подкрепление. Прибывших немедленно погрузили на поезда и отправили дальше, на север Франции. Там как раз разворачивалось действо, которое историки позже назовут «Бегом к морю».

Индийские части быстро заслужили репутацию стойких и чрезвычайно упорных соединений. Они не гнушались земляных работ (нежелание заниматься ими — общий бич всех армий первого года войны).

Они были великолепны и в «малой войне». Траншейные рейды, захват языков, уничтожение секретов и дозоров были стихией индийских батальонов. Любая возможность проявить индивидуальное мастерство и отвагу немедленно находила отклик множества добровольцев.

Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель

Их настоящим звёздным часом стало наступление под деревней Нёв-Шапель в марте 1915 года. Тогда индийцы прорвали первую линию немецкой обороны, несмотря на тяжёлые потери и отсутствие достаточной артиллерийской поддержки.

В следующей жизни будет лучше

Между тем боевой дух индийских солдат падал. Их части несли серьёзные потери. Атака на Нёв-Шапель стоила им более 4000 убитых и раненых за три дня боёв.

Кроме того, сказывался климат — дождливая осень 1914 года сменилась крайне холодной для Европы зимой. Непривычные к такому индийские солдаты, сидевшие в мокрых траншеях, массово страдали от простудных заболеваний и траншейной стопы. Оторванные от привычных мест и брошенные в огромную мясорубку, они чувствовали себя потерянными.

Индуисты, впрочем, утешали себя тем, что страдания, перенесённые в окопах Западного фронта, поспособствуют удачному перерождению в следующем цикле жизни.

Тщательно выстроенная система набора войск для индийских частей в Европе столкнулась с огромной проблемой. Каждого бойца приходилось в прямом смысле слова возить за три моря. Для каждого отдельного батальона и даже роты требовались совершенно определённые люди и никто, кроме них. Объединение не тех и не c теми могло как минимум привести к серьёзным внутренним конфликтам.

Не меньшей проблемой стала и замена офицеров. Свеженазначенные и до этого не имевшие отношения к индийским частям офицеры могли очень быстро наломать дров. Ведь они не знали ни языка, ни обычаев, ни менталитета своих подчинённых.

Глухой ропот время от времени раздавался и со стороны верховного командования. Никто не ставил под сомнение храбрость индийских солдат и их великолепную индивидуальную подготовку. Однако как крупные соединения индийские дивизии хромали. Хорошие, но колониальные части, — пожимали плечами в высоких штабах. Поэтому, когда осенью 1915 года обе пехотные дивизии решили перебросить в Месопотамию для боёв с османами, о них никто особенно не жалел.

А вот две кавалерийские дивизии остались в ожидании дня, когда фронт наконец-то удастся прорвать. Тогда кавалерийская лава должна была броситься развивать успех операции.

Кавалерия в бой

Именно с индийской кавалерией случился один из самых парадоксальных эпизодов во время боёв на Западном фронте.

14 июля 1916 года во время очередной масштабной попытки прорвать немецкий фронт на Сомме британцам показалось, что оборона противника наконец-то рухнула. А раз так, можно вводить в бой кавалерию. Главкому британских сил во Франции генералу Хейгу успели даже послать бодрое донесение: «Индийская кавалерия точит свои сабли!» После этого части 2-й индийской кавалерийской дивизии попытались войти в несуществующий прорыв. Первым к краю немецкой обороны выдвинулись кавалеристы Секундерабадской бригады.

Атака индийской кавалерии

Один из эскадронов этой бригады (9-й Деканский) пошёл в атаку и поначалу действительно не встретил никакого сопротивления. Даже наоборот. Им попалась группа беспорядочно отступавших немцев — около двух десятков человек, — которых индийские кавалеристы закололи пиками.

Быть заколотым пикой индийца летом 1916 года во Франции! Это было, конечно, одним из самых невероятных способов умереть во время Первой мировой.

Вскоре пулемётный огонь со следующей линии немецкой обороны охладил пыл наступавших. Атака захлебнулась.

Это было первое и последнее наступление кавалеристов во время битвы на Сомме.

Индийская кавалерия на западном фронте

Индийская кавалерия продолжала ждать своего часа на Западном фронте вплоть до марта 1918 года. Тогда её наконец перебросили в более подходящую для этого рода войск Палестину.

В этой войне различавшиеся в этническом, религиозном и культурном плане индийские солдаты доказали, что не бывает ничего невозможного для по-настоящему храбрых и мужественных людей. Даже если приходится месить грязь в окопе или бить немецкие части пикой.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Величайшая битва Каролингов: как семейная ссора породила Германию, Францию и Европу

Шарлемань, великий правитель раннего Средневековья, оставил потомкам огромную державу. Она прожила 27 лет и пропала в чудовищной сече у старого римского курорта Фонтен. Эта битва стала одной из крупнейших и важнейших в истории Европы и… стёрлась из памяти потомков. Почему же так вышло?

12K
30
2
392
Фронтовые сто грамм: Красная армия против зелёного змия
Для храбрости и на посошок. Постановление о выдаче водки в действующей армии приняли в конце августа 41-го. С этого момента началась история «наркомовских ста грамм». Однако положенной нормой ограничивались далеко не все и далеко не всегда.
20K
16
5
209
Триколор над Бейрутом: первый поход русского флота к сирийским берегам
Парусная эскадра ведёт огонь по прибрежным бастионам. Под грохот залпов сквозь пороховой дым к берегу устремляются шлюпки, набитые свирепого вида корсарами. Типичная картина для Карибского моря. Только теперь она разворачивалась у гавани Бейрута, а на кораблях развевались русские флаги.
4.8K
25
2
88
Повар, состряпавший Пятую республику: как генералы вернули Шарля де Голля

На фоне событий алжирской войны во Франции готовили военный переворот. С танками, десантниками и арестами членов правительства. Как «Великий Шарль» вернулся в большую политику и почему в 58-м Париж все-таки устоял — сейчас расскажем.

7.8K
6
1
107
Березина: «пушной зверь» Наполеона
Во французском языке слово Bérézina стало синонимом тотальной и неумолимой катастрофы, ужаса и чёрного рока — такой вот «полярный пушной зверь» на французский манер. Что же произошло на берегах этой реки больше 200 лет тому назад и оставило неизгладимый след в сознании потомков свирепых галлов?
21K
14
9
258
Так себе борьба: почему англичане тонули при Фолклендах?
В боевые корабли частенько прилетают неприятные «гостинцы» от противника. Пожары и затопления требуют немедленных действий, от которых зависит, уцелеет ли вообще ваш флот. В 1982 году у англичан с этим были явные проблемы.
11K
42
14
355
«Кровь Бэннокбёрна»: Sabaton рассказывает о войне за независимость Шотландии

Новый ролик на YouTube-канале «История с Sabaton» посвящён первой войне Шотландии за независимость. В 1314 году армия Роберта Брюса разгромила войска англичан в битве при Бэннокбёрне. Историю знаменитого сражения, рассказанную Sabaton, читайте в переводе и с комментариями WARHEAD.SU.

8K
19
0
262
Талвисота: Sabaton рассказывает о Зимней войне и финском «сису»

Новый выпуск на YouTube-канале «История с Sabaton» посвящён Зимней войне и упорству финнов в борьбе с Красной армией. Об этом же поют металлисты в песне Talvisota. Рассказ шведов о советско-финляндской войне читайте в переводе WARHEAD.SU с комментариями Алексея Исаева и Алексея Костенкова.

5.4K
13
5
60
Кто кого: швейцарские ёжики против сверхдержав
Швейцария — маленькая горная страна в сердце Европы. Сейчас это одно из самых процветающих и комфортных мест в мире. Однако ещё пару веков назад «страна горных гномов» была нищей и дремучей дырой, славной лишь запредельной стойкостью и отвагой своих жителей-горцев. Бедность сменилась богатством, а суровость и свирепость никуда не делись.
37K
41
19
622
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

45K
62
34
719
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

26K
49
271
703
Рейд на Вильнюс: бессмысленный и беспощадный

Платформы жалобно скрипели под весом «пантер». Эшелоны с танками неслись в Прибалтику. Здесь в середине июля 1944 года немцы хотели остановить неудержимый бег Красной армии к Восточной Пруссии. Однако первая задача «пантер» оказалась неожиданной и сложной — вытащить окружённый гарнизон Вильнюса. Что же у них получилось?

24K
58
19
550
Роковая ошибка генерала Милютина: как армейская реформа разрушила империю

Принято считать, что военные реформы Дмитрия Милютина были очень успешны. По больше части с этим можно согласиться. Но не допустил ли учёный генерал роковую ошибку, ценой которой стало падение Российской империи? WARHEAD.SU пытается разобраться.

21K
15
35
235
Военное сотрудничество СССР и Германии: как это было на самом деле

«Нацистский меч ковался в СССР!». Или не ковался? Да и вообще — как так вышло, что мы помогали немцам? Что происходило до начала Второй мировой с военными отношениями СССР и Германии — в нашей статье.

21K
44
98
483
Феномен помпы с довеском: нестареющая классика или прогресс?

Классическая схема помпового ружья — вот, что ценят истинные любители хорошей стрелковки! Или всё же нет, и пора прислушаться к новой прогрессивной моде и сменить привычную компоновку оружия? Мы решили разобраться.

20K
19
20
46
«Невозможная победа»: 12 «школьных» заблуждений о сражении при Мидуэе

Мидуэй стал ответом японцев на рейд Дулиттла, американцы серьёзно уступали в численности противнику, а победу США обеспечила их разведка. Среди сражений на Тихом океане Мидуэй по количеству мифов о нём опережает даже Пёрл-Харбор. Попробуем разобраться с самыми известными из них.

20K
51
41
264
«Горячий день»: как полковник Кутепов остановил немецкие танки под Могилёвом

В наше время фейковых новостей мы привыкли, что вчерашние сенсации «вдруг» оказываются сплетнями, а «шокирующие кадры» — постановкой. Случалось подобное и раньше — про героический бой приятнее сочинять в тёплой редакции. Но настоящие журналисты всегда считали по-другому. В июле 1941-го в «Известиях» вышла статья Симонова, который только что вернулся из-под Могилёва.

20K
45
39
653
Один в Афганистане: последний бой Джона Чэпмена

Раненый американский спецназовец в одиночку принял последний бой против чеченцев в горах Афганистана. Но много лет никто даже не подозревал об его подвиге — пока не всплыло одно секретное видео.

19K
39
16
496
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
164K
77
44
897
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

67K
65
18
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

67K
32
25
467
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС
В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.
51K
39
76
361
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

47K
41
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

45K
62
34
719
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

45K
34
9
466
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли
Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.
44K
21
11
81
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

44K
39
53
591
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории
На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!
164K
77
44
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

95K
54
11
869
Ликбез: зачем танку бревно
Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.
78K
37
27
457
Тест: Какой вы военачальник?
Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.
76K
6
3
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе
Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.
72K
30
12
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

68K
27
17
346
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

67K
65
18
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

67K
32
25
467
Мгновение до апокалипсиса: что происходит внутри термоядерной бомбы
Что происходит внутри дошедшей до цели термоядерной боеголовки? Много удивительных и красивых, с точки зрения физики, вещей. Правда, перед самым апокалипсисом о них вряд ли кто-нибудь подумает, поэтому мы расскажем о зарождении ядерного взрыва прямо сейчас.
65K
32
28
679