itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…

/
17K
33
8
251

Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…

Наши верные сипаи

Перед началом Первой мировой самое ценное из владений Британской империи защищал от всех внешних и внутренних угроз собственный внушительный воинский контингент.

Индийская армия была немногим меньше собственно британской. Власть императора Индии (таким был официальный титул британских монархов с 1876 года) над многоязычными и многонациональными поданными обеспечивали девять дивизий и три бригады.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Северная армия оберегала покой вдоль северо-западной границы, где воинственные племена пуштунов из Афганистана постоянно проверяли границы на прочность. Южная армия следила за порядком во внутренних районах субконтинента.

Все бойцы британских частей в Индии были добровольцами. Это могли быть наследники почётных наёмнических традиций, представители кшатриев, а где-то — и младшие сыновья издольщиков, искавших альтернативу нищете.

Британцы, накрепко усвоившие уроки страшного для них Сипайского восстания, организовывали индийские части с точки зрения минимизации возможности крупного военного мятежа.

Каждая пехотная бригада состояла из одного британского батальона (они прибывали в порядке ротации) и трёх индийских. Каждый из индийских должен был сильно отличаться от остальных в этническом, религиозном или социальном плане. В рамках одной бригады это могли быть батальоны индуистов, мусульман и сикхов. Или, например, два батальона индуистов из этносов, яро ненавидящих друг друга, а к ним в придачу ещё батальон гуркхов.

Всё делалось для того, чтобы в случае восстания численность мятежников не превышала одного батальона. При этом остальные смогли бы без тени сомнения его расстрелять.

Даже в рамках одного батальона роты могли набираться из представителей разных каст, землячеств или профессий. Это способствовало ещё большему взаимному отчуждению солдат.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Кроме того, отдельные подразделения британцы старались держать как можно более изолированно друг от друга. О существовании других, чем-то отличных, хотя и похожих на них бойцов, солдаты индийской армии нередко узнавали, садясь на уходящие за моря суда.

Большинство офицеров, разумеется, были британцами. Правда, к началу Первой мировой около трети младших офицеров уже были местными кадрами — из представителей англизированной индийской элиты.

Через полмира

Планы по переброске индийской армии были разработаны задолго до разгоревшегося мирового пожара. Уже через считанные дни после вступления в войну Британской империи убывать на фронт начали первые колониальные части.

В Европу отправились две пехотные и две кавалерийские дивизии. Уже в конце сентября 1914 года они прибыли во французский Марсель. Для маленькой по континентальным меркам британской армии это было серьёзное подкрепление. Прибывших немедленно погрузили на поезда и отправили дальше, на север Франции. Там как раз разворачивалось действо, которое историки позже назовут «Бегом к морю».

Индийские части быстро заслужили репутацию стойких и чрезвычайно упорных соединений. Они не гнушались земляных работ (нежелание заниматься ими — общий бич всех армий первого года войны).

Они были великолепны и в «малой войне». Траншейные рейды, захват языков, уничтожение секретов и дозоров были стихией индийских батальонов. Любая возможность проявить индивидуальное мастерство и отвагу немедленно находила отклик множества добровольцев.

Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель
Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель

Их настоящим звёздным часом стало наступление под деревней Нёв-Шапель в марте 1915 года. Тогда индийцы прорвали первую линию немецкой обороны, несмотря на тяжёлые потери и отсутствие достаточной артиллерийской поддержки.

В следующей жизни будет лучше

Между тем боевой дух индийских солдат падал. Их части несли серьёзные потери. Атака на Нёв-Шапель стоила им более 4000 убитых и раненых за три дня боёв.

Кроме того, сказывался климат — дождливая осень 1914 года сменилась крайне холодной для Европы зимой. Непривычные к такому индийские солдаты, сидевшие в мокрых траншеях, массово страдали от простудных заболеваний и траншейной стопы. Оторванные от привычных мест и брошенные в огромную мясорубку, они чувствовали себя потерянными.

Индуисты, впрочем, утешали себя тем, что страдания, перенесённые в окопах Западного фронта, поспособствуют удачному перерождению в следующем цикле жизни.

Тщательно выстроенная система набора войск для индийских частей в Европе столкнулась с огромной проблемой. Каждого бойца приходилось в прямом смысле слова возить за три моря. Для каждого отдельного батальона и даже роты требовались совершенно определённые люди и никто, кроме них. Объединение не тех и не c теми могло как минимум привести к серьёзным внутренним конфликтам.

Не меньшей проблемой стала и замена офицеров. Свеженазначенные и до этого не имевшие отношения к индийским частям офицеры могли очень быстро наломать дров. Ведь они не знали ни языка, ни обычаев, ни менталитета своих подчинённых.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Глухой ропот время от времени раздавался и со стороны верховного командования. Никто не ставил под сомнение храбрость индийских солдат и их великолепную индивидуальную подготовку. Однако как крупные соединения индийские дивизии хромали. Хорошие, но колониальные части, — пожимали плечами в высоких штабах. Поэтому, когда осенью 1915 года обе пехотные дивизии решили перебросить в Месопотамию для боёв с османами, о них никто особенно не жалел.

А вот две кавалерийские дивизии остались в ожидании дня, когда фронт наконец-то удастся прорвать. Тогда кавалерийская лава должна была броситься развивать успех операции.

Кавалерия в бой

Именно с индийской кавалерией случился один из самых парадоксальных эпизодов во время боёв на Западном фронте.

14 июля 1916 года во время очередной масштабной попытки прорвать немецкий фронт на Сомме британцам показалось, что оборона противника наконец-то рухнула. А раз так, можно вводить в бой кавалерию. Главкому британских сил во Франции генералу Хейгу успели даже послать бодрое донесение: «Индийская кавалерия точит свои сабли!» После этого части 2-й индийской кавалерийской дивизии попытались войти в несуществующий прорыв. Первым к краю немецкой обороны выдвинулись кавалеристы Секундерабадской бригады.

Атака индийской кавалерии
Атака индийской кавалерии

Один из эскадронов этой бригады (9-й Деканский) пошёл в атаку и поначалу действительно не встретил никакого сопротивления. Даже наоборот. Им попалась группа беспорядочно отступавших немцев — около двух десятков человек, — которых индийские кавалеристы закололи пиками.

Быть заколотым пикой индийца летом 1916 года во Франции! Это было, конечно, одним из самых невероятных способов умереть во время Первой мировой.

Вскоре пулемётный огонь со следующей линии немецкой обороны охладил пыл наступавших. Атака захлебнулась.

Это было первое и последнее наступление кавалеристов во время битвы на Сомме.

Индийская кавалерия на западном фронте
Индийская кавалерия на западном фронте

Индийская кавалерия продолжала ждать своего часа на Западном фронте вплоть до марта 1918 года. Тогда её наконец перебросили в более подходящую для этого рода войск Палестину.

В этой войне различавшиеся в этническом, религиозном и культурном плане индийские солдаты доказали, что не бывает ничего невозможного для по-настоящему храбрых и мужественных людей. Даже если приходится месить грязь в окопе или бить немецкие части пикой.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

25K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

64K
61
93
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

37K
25
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

17K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

38K
47
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

19K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

28K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

22K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

21K
15
10
111
Как взять немецкие доты: метод советской пехоты

Сотня солдат против болот, минных полей и германских дотов. Самоубийство? Вовсе нет. В сорок пятом Красная армия умела воевать даже скромными силами. Как советские бойцы устроили врагу сюрприз первого апреля 1945-го — в нашей статье.

19K
99
34
891
«За родину, ня!»: лучший милитари-косплей русских из Японии

Японцы очень любят всё русское: балет, фигурное катание, классическую литературу и Чебурашку. Однако ещё одно, не самое распространённое, но от этого не менее значимое явление среди субкультур Страны восходящего солнца — косплей армии СССР и Российской Федерации. Редакция WARHEAD.SU с интересом ознакомилась с самыми удачными образчиками этого творчества.

18K
80
64
1.6K
Ад над Германией: самый огромный провал «летающих крепостей»

17 августа 1943 года американские лётчики готовились к масштабному рейду вглубь Германии — это должно было стать жёстким и впечатляющим ударом по вражеской промышленности. Но на деле американцев ждала самая кровавая воздушная битва в небе над Третьим рейхом.

15K
59
27
590
Красный снег: странная победа 1812 года

Битва под Красным в ноябре 1812 года до сих пор остаётся каким-то потерянным ребёнком Наполеоники. Сражение, в котором французы потеряли десятки тысяч людей, одно из крупнейших во всей кампании, регулярно провозглашается то ли трагикомедией ошибок и упущенных возможностей, то ли вообще провалом русских войск и персонально Кутузова. Но что там вообще произошло?

14K
130
91
882
Лётчики-камикадзе и девочки-волшебницы: 7 лучших аниме о войне и военных

Мир аниме огромен и способен удивлять даже ценителей. К примеру, вот вам прорыв советской армии через оборону НАТО в Западной Германии в 80-е. Или бой эсминца с СУО «Иджис» против американского авианосца Второй мировой. И даже современные японские военные, громящие драконов с помощью систем РСЗО и звена «фантомов»! Обо всём этом — наша статья.

13K
47
30
565
Балатонские храбрецы: как советские артиллеристы остановили немцев

В марте 1945 года немцы начали последнее крупное наступление. В районе венгерского озера Балатон в атаку двинулась 6-я танковая армия СС. Своих танков у фронта Толбухина было мало, резервы требовались для движения на Вену. Останавливать немецкие танки выпало артиллеристам.

13K
66
31
793
Почему Россия массово скупает патроны: мини-расследование WARHEAD.SU

Мы расспросили экспертов и выяснили: скупают не только патроны, но и оружие; спрос местами вырос не на 130%, а на 500%; и ещё — средний чек некоторых оружейных магазинов достиг 1,5 млн рублей.

13K
35
1
442
На грани жизни и смерти: прошло ли время штурмовиков?

Одни классы самолётов появляются, другие исчезают, но вокруг некоторых из них не утихают споры. И самый главный объект для обсуждений — штурмовики. Казалось, они окончательно погибли в 50-х, с наступлением сверхзвуковой эры. Затем их класс возродился, но сейчас вновь стоит на пороге исчезновения. Почему так сложилось и какая судьба ждёт штурмовики?

11K
66
88
384
Как заразить Сан-Франциско: незаметно и безнаказанно

Американская военщина распыляет микробы по американскому же городу… 70 лет назад это было не фантастикой и не бредом, а просто скучной реальностью. Осенью 1950 года американский тральщик бороздил воды бухты Сан-Франциско. Но бороздил не просто так, а с абсолютно секретной миссией. Он распылял в воздухе бактерии. Зачем?

11K
50
57
336
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

123K
60
47
467
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

95K
89
27
742
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

66K
98
58
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

61K
54
57
591
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

59K
59
44
1.1K
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

57K
69
68
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

56K
77
35
719
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

56K
52
11
432
Бомбардировщик «Сотка»: бесполезный шедевр

Великий самолёт, превосходящий все аналоги, но погубленный интригами похлеще, чем в «Игре престолов». Речь идёт, разумеется, о бомбардировщике Сухого Т-4 «Сотка». Многие считают провал этой программы чуть ли не трагедией государственного масштаба. Так ли это и кого можно обвинить? Мы разобрались.

49K
38
9
466
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

228K
99
58
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

125K
83
21
869
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

123K
60
47
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

112K
29
13
81
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

95K
89
27
742
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

94K
43
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

90K
7
4
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

77K
35
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

77K
28
17
346