itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…

/
20K
40
8
251

Смуглые люди в чалмах, сходящиеся врукопашную с немцами за клочок французской земли. Парадоксальная реальность Первой мировой. Индийские солдаты, воевавшие на Западном фронте, заслужили репутацию мужественных и упорных воинов. И это несмотря на разделявшие их религиозные, сословные и этнические барьеры…

Наши верные сипаи

Перед началом Первой мировой самое ценное из владений Британской империи защищал от всех внешних и внутренних угроз собственный внушительный воинский контингент.

Индийская армия была немногим меньше собственно британской. Власть императора Индии (таким был официальный титул британских монархов с 1876 года) над многоязычными и многонациональными поданными обеспечивали девять дивизий и три бригады.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Северная армия оберегала покой вдоль северо-западной границы, где воинственные племена пуштунов из Афганистана постоянно проверяли границы на прочность. Южная армия следила за порядком во внутренних районах субконтинента.

Все бойцы британских частей в Индии были добровольцами. Это могли быть наследники почётных наёмнических традиций, представители кшатриев, а где-то — и младшие сыновья издольщиков, искавших альтернативу нищете.

Британцы, накрепко усвоившие уроки страшного для них Сипайского восстания, организовывали индийские части с точки зрения минимизации возможности крупного военного мятежа.

Каждая пехотная бригада состояла из одного британского батальона (они прибывали в порядке ротации) и трёх индийских. Каждый из индийских должен был сильно отличаться от остальных в этническом, религиозном или социальном плане. В рамках одной бригады это могли быть батальоны индуистов, мусульман и сикхов. Или, например, два батальона индуистов из этносов, яро ненавидящих друг друга, а к ним в придачу ещё батальон гуркхов.

Всё делалось для того, чтобы в случае восстания численность мятежников не превышала одного батальона. При этом остальные смогли бы без тени сомнения его расстрелять.

Даже в рамках одного батальона роты могли набираться из представителей разных каст, землячеств или профессий. Это способствовало ещё большему взаимному отчуждению солдат.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Кроме того, отдельные подразделения британцы старались держать как можно более изолированно друг от друга. О существовании других, чем-то отличных, хотя и похожих на них бойцов, солдаты индийской армии нередко узнавали, садясь на уходящие за моря суда.

Большинство офицеров, разумеется, были британцами. Правда, к началу Первой мировой около трети младших офицеров уже были местными кадрами — из представителей англизированной индийской элиты.

Через полмира

Планы по переброске индийской армии были разработаны задолго до разгоревшегося мирового пожара. Уже через считанные дни после вступления в войну Британской империи убывать на фронт начали первые колониальные части.

В Европу отправились две пехотные и две кавалерийские дивизии. Уже в конце сентября 1914 года они прибыли во французский Марсель. Для маленькой по континентальным меркам британской армии это было серьёзное подкрепление. Прибывших немедленно погрузили на поезда и отправили дальше, на север Франции. Там как раз разворачивалось действо, которое историки позже назовут «Бегом к морю».

Индийские части быстро заслужили репутацию стойких и чрезвычайно упорных соединений. Они не гнушались земляных работ (нежелание заниматься ими — общий бич всех армий первого года войны).

Они были великолепны и в «малой войне». Траншейные рейды, захват языков, уничтожение секретов и дозоров были стихией индийских батальонов. Любая возможность проявить индивидуальное мастерство и отвагу немедленно находила отклик множества добровольцев.

Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель
Сикхи, укрепляющие свою оборону в Нев-Шапель

Их настоящим звёздным часом стало наступление под деревней Нёв-Шапель в марте 1915 года. Тогда индийцы прорвали первую линию немецкой обороны, несмотря на тяжёлые потери и отсутствие достаточной артиллерийской поддержки.

В следующей жизни будет лучше

Между тем боевой дух индийских солдат падал. Их части несли серьёзные потери. Атака на Нёв-Шапель стоила им более 4000 убитых и раненых за три дня боёв.

Кроме того, сказывался климат — дождливая осень 1914 года сменилась крайне холодной для Европы зимой. Непривычные к такому индийские солдаты, сидевшие в мокрых траншеях, массово страдали от простудных заболеваний и траншейной стопы. Оторванные от привычных мест и брошенные в огромную мясорубку, они чувствовали себя потерянными.

Индуисты, впрочем, утешали себя тем, что страдания, перенесённые в окопах Западного фронта, поспособствуют удачному перерождению в следующем цикле жизни.

Тщательно выстроенная система набора войск для индийских частей в Европе столкнулась с огромной проблемой. Каждого бойца приходилось в прямом смысле слова возить за три моря. Для каждого отдельного батальона и даже роты требовались совершенно определённые люди и никто, кроме них. Объединение не тех и не c теми могло как минимум привести к серьёзным внутренним конфликтам.

Не меньшей проблемой стала и замена офицеров. Свеженазначенные и до этого не имевшие отношения к индийским частям офицеры могли очень быстро наломать дров. Ведь они не знали ни языка, ни обычаев, ни менталитета своих подчинённых.

Сансара Первой мировой: как индийцы воевали на Западном фронте

Глухой ропот время от времени раздавался и со стороны верховного командования. Никто не ставил под сомнение храбрость индийских солдат и их великолепную индивидуальную подготовку. Однако как крупные соединения индийские дивизии хромали. Хорошие, но колониальные части, — пожимали плечами в высоких штабах. Поэтому, когда осенью 1915 года обе пехотные дивизии решили перебросить в Месопотамию для боёв с османами, о них никто особенно не жалел.

А вот две кавалерийские дивизии остались в ожидании дня, когда фронт наконец-то удастся прорвать. Тогда кавалерийская лава должна была броситься развивать успех операции.

Кавалерия в бой

Именно с индийской кавалерией случился один из самых парадоксальных эпизодов во время боёв на Западном фронте.

14 июля 1916 года во время очередной масштабной попытки прорвать немецкий фронт на Сомме британцам показалось, что оборона противника наконец-то рухнула. А раз так, можно вводить в бой кавалерию. Главкому британских сил во Франции генералу Хейгу успели даже послать бодрое донесение: «Индийская кавалерия точит свои сабли!» После этого части 2-й индийской кавалерийской дивизии попытались войти в несуществующий прорыв. Первым к краю немецкой обороны выдвинулись кавалеристы Секундерабадской бригады.

Атака индийской кавалерии
Атака индийской кавалерии

Один из эскадронов этой бригады (9-й Деканский) пошёл в атаку и поначалу действительно не встретил никакого сопротивления. Даже наоборот. Им попалась группа беспорядочно отступавших немцев — около двух десятков человек, — которых индийские кавалеристы закололи пиками.

Быть заколотым пикой индийца летом 1916 года во Франции! Это было, конечно, одним из самых невероятных способов умереть во время Первой мировой.

Вскоре пулемётный огонь со следующей линии немецкой обороны охладил пыл наступавших. Атака захлебнулась.

Это было первое и последнее наступление кавалеристов во время битвы на Сомме.

Индийская кавалерия на западном фронте
Индийская кавалерия на западном фронте

Индийская кавалерия продолжала ждать своего часа на Западном фронте вплоть до марта 1918 года. Тогда её наконец перебросили в более подходящую для этого рода войск Палестину.

В этой войне различавшиеся в этническом, религиозном и культурном плане индийские солдаты доказали, что не бывает ничего невозможного для по-настоящему храбрых и мужественных людей. Даже если приходится месить грязь в окопе или бить немецкие части пикой.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

29K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

76K
92
115
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

49K
28
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

18K
26
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

42K
57
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
27
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

30K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

24K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

22K
15
10
111
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

53K
48
124
132
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

60K
116
380
786
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

48K
144
445
884
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

51K
68
90
114
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

25K
96
20
336
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

48K
131
134
6.1K
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

48K
140
110
1.4K
Вагенбург против рыцарской конницы: рождение и гибель тактики

Все знают, что такое вагенбург. Все знают, что эта тактика сложилась в ходе Гуситских войн. Однако мало кто скажет, какие у этого явления были предпосылки, как развивалась тактика, кто её перенял и как же побеждали противника, засевшего в импровизированной крепости. Об этом мы и расскажем.

46K
80
69
513
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

323K
149
100
897
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

170K
72
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
Спецслужбы и яды ХХ века: как КГБ и ЦРУ травили врагов

Политические отравления в обыденном сознании связаны с древностью. Борджиа и их современники по Ренессансу вовсю травили окружающих — но со временем это вышло из моды и приличий. Однако ХХ век с его научными открытиями, тайными играми разведок и жёсткими политическими противостояниями стал временем возрождения искусства отравления.

129K
75
58
530
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

113K
64
34
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

105K
13
5
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

105K
106
29
742
Авиакатастрофы 1946 года: СССР и Китай

Твоя безопасность в XXI веке, при полёте на чартере "ФигЗнаетКакМыПолучилиЛицензиюАвиа" из Москвы в Ларнаку, вполне себе обеспечена статистикой. Шансы разбиться всего один к десяти миллионам. Думаешь так было всегда?

16K
14
0
0
Первый закон Рима

Римские законы XII таблиц это настоящий памятник юриспруденции. Это основа основ общемирового права вообще! Короче говоря, это классика, это знать надо. Но как они дошли до жизни такой, зачем римляне заморочились и записали свои обычаи?

7.5K
17
3
0
Эффект кумулятивного действия: Баньцао

Что-то давненько я не писал про аварии на дамбах, так что сегодня решил исправить это упущение. Итак, одна из крупнейших аварий на гидросооружениях — прорыв дамбы Баньцяо, август семьдесят пятого. Эффективный менеджмент made in China.

1.5K
13
1
0
Прогрессоры «Тёмных Веков»

«Тёмные Века» в представлении обывателей это мрак, ужас и смерть разума. Но на самом деле это важнейший период европейской цивилизации, когда античность была перекована в новую форму мышления, без которой последующий взлёт Европы был бы невозможен.

3.9K
11
3
0
Индийские СМИ клеймят «китайского шпиона» подонком и мошенником

Арестованного по подозрению в шпионаже на Китай индийского журналиста Раджива Шарму его коллеги характеризуют как «мошенника» и «подонка». В частности, он продавал одну и ту же информацию российским и китайским медиа, меняя ее так, чтобы она соответствовала интересам страны-заказчика.

2.4K
7
0
0
Когда переборщил с маркетингом: Первый Крестовый Поход

В 1096 году Папа Римский Урбан Второй призвал всю Европу пойти в крестовый поход и призвал так убедительно, что сам остался не особо доволен. Кроме бронированных терминаторов в Палестину отправились вообще все, в том числе крестьяне, женщины, дети, инвалиды и прочие очень нужные в военном походе личности.

4K
8
2
0
Спутник для подлодки

Боевой прицеп с ракетам, диверсантами и другими полезными вещами для подводной лодки.

2.4K
11
0
0
Эффект кумулятивного действия: Пожар на «Гюнешли»

В комментах к «Альфе» меня попросили рассказать о пожаре на нефтяной платформе № 10 месторождения «Гюнешли». Рассказываю. Географически это Каспий. Хронологически — 2015 год, 4 декабря. Юридически — стихийное бедствие, никто не виноват. Фактически — классика жанра «техногенка».

1.4K
4
0
0
«Здравствуйте, я от Гитлера» История Вилли Гѐрольда

Ефрейтор Вилли Герольд в апреле 1945 года выдавал себя за капитана Люфтваффе, и куролесил по немецким тылам — да так, что в конечном итоге потерял голову на британской гильотине.

4.1K
10
4
0