itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

«Прощай, Норфолк!»: пропал ли британский полк в тумане?

В августе 1915 года британские солдаты, по словам очевидцев, во время боя вошли в «странное облако», которое потом оторвалось от земли и умчалось вдаль. Никого из этих бойцов больше никто не видел… Мистика! Или глупая легенда?

/
16K
46
13
133

В августе 1915 года британские солдаты, по словам очевидцев, во время боя вошли в «странное облако», которое потом оторвалось от земли и умчалось вдаль. Никого из этих бойцов больше никто не видел… Мистика! Или глупая легенда?

Странное облако скрыло солдат

По самой распространённой версии событий, в августе 1915 года британский полк во время боев на Галлиполийском полуострове вошёл в неожиданно опустившееся на землю облако, после чего оно оторвалось от земли и унеслось с неимоверной скоростью в небесные дали — а солдат больше никто и никогда не видел.

В разных версиях отличается количество облаков и их поведение. Например: их было несколько, и остальные ждали в небе; или вместо облаков был «таинственный туман», который рассеялся столь же внезапно, как и появился, «растворив» в себе бойцов.

Называются разные места происшествия — от вершины холма до горного ущелья. Даты тоже «плавают» в диапазоне от 10 до 21 августа, да и части в разных версиях легенды разные — правда, все из числа Норфолкского полка.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Полки в британской армии были церемониальными и территориально-административными, а не боевыми единицами. Количество автономных батальонов в полку, приписанных к различным бригадам и дивизиям, сильно зависело от населения области, к которой полк относился. Скажем, Лондонский разросся за время Первой мировой аж до 88 (!) батальонов.

Во всяком случае канва у всех одна: солдаты, облако, пропажа.

Может, это были инопланетяне-похитители? Или британцы попали в неожиданно открывшийся пространственно-временной тоннель? Или прямиком в портал в ад?

И вообще — есть ли в этой истории хоть крупица правды?

За честь короны мы умрём!

Операция по выбиванию османов из войны и захвату Константинополя превратилась из намеченной лёгкой прогулки в бесконечный кошмар. Сначала с эпохальным треском в марте провалились попытки прорыва одним флотом. Потом, в конце апреля, что-то не так пошло с высадкой десанта для захвата Дарданелл. Вместо лёгкой прогулки по пересечённой местности войска Антанты оказались заблокированными на двух маленьких плацдармах, а все многочисленные попытки вырваться с них привели к тяжёлым потерям.

«Что будем делать?» — спросили себя руководившие операцией британцы. «А давайте ещё один десант высадим!».

Сказано — сделано, и шестого августа британцы начали высаживаться в заливе Сувла.

Правда, вместо стремительного броска вглубь полуострова получилось медленное выползание на берег с последующим мучительным и ленивым разбреданием по сторонам. Хилый наступательный фитилёк тлел с большим трудом — на фоне турок, отчаянно затыкавших новый участок фронта подкреплениями.

Высадка британских войск в Галлиполи
Высадка британских войск в Галлиполи

Среди высаженных был и 1/5 батальон Норфолкского полка, у которого была своя отличительная черта. Одна из рот батальона состояла из работников Сандрингемского королевского дворца.

Солдатами стали королевские лакеи, конюхи, садовники, лесники и прочие слуги, многих из которых монаршьи особы знали в лицо.

После атаки на турецкие позиции 12 августа в список пропавших без вести попали 16 офицеров во главе с командиром батальона, а также 250 рядовых, включая многих «сандрингемцев». Никого из них больше никогда не видели — ни живым, ни мёртвым.

Относительно их судьбы, которой интересовался лично король, написал в Лондон командующий экспедиционными силами генерал Гамильтон:

«Сражение усиливалось, а местность становилась более лесистой и изломанной. К этой стадии боя многие бойцы получили ранения или дошли до изнеможения от жажды… Но полковник с шестнадцатью офицерами и 250 бойцами продолжал преследование, оттесняя противника. … Они углубились в лес. Никто не вернулся. Никого из них больше не видели и не слышали».

Офицеры 1/5 батальона Норфолкского полка
Офицеры 1/5 батальона Норфолкского полка

Многие утверждают, что солдат «съело» таинственное облако.

В бой англичане бросались как львы

Наступление 12-го августа, в котором принимал участие 1/5 батальон, было плохо организованным по любым стандартам. Офицеры слабо представляли себе, какие именно цели перед ними стоят, а приказы противоречили друг другу. Одни считали, что главная цель — вершина ближайшего хребта, другие — что деревня за ним. Местность была крайне пересечённой и дикой, а карты безбожно врали.

Войска страдали от жажды, жары и усталости. Надёжной связи не было ни с соседями, ни с командованием, а представления о том, где именно находятся турки, были самыми смутными.

Сплошной линии фронта не существовало, и англичане с турками постоянно натыкались друг на друга.

В этих условиях наступление превратилось в серию несвязанных ожесточённых схваток. В одной из них часть батальона во главе с командиром зашла слишком далеко — её окружили турки и уничтожили, без всяких «мистических» облаков.

Турецкие пулемётчики, 1917 год
Турецкие пулемётчики, 1917 год

О судьбе пропавших стало окончательно известно после войны, когда работники комиссии по военным захоронениям обнаружили множество останков со знаками различия норфолкцев в районе небольшой фермы в турецком тылу. Хозяин фермы сказал, что, когда он вернулся, всё вокруг покрывал слой разлагавшихся британских тел. Двух мертвецов даже удалось опознать — это были бойцы 1/5 батальона, рядовые Барнаби и Коттер.

Спустя четыре года некий британец купил на базаре в Стамбуле золотые карманные часы с гравировкой — они принадлежали одному из пропавших. Продавец сказал, что лично снял их с мёртвого британского офицера после боя за небольшую ферму — боя, в котором они просто не брали пленных.

Ну и наконец, в документах 36-й турецкой пехотной дивизии содержится информация об уничтожении нескольких изолированных английских групп.

Грустная проза войны.

Так откуда же взялась легенда?

Облако медленно вверх поднялось

Мистическую историю запустили в 1967 году — более чем через полвека после событий — несколько новозеландских ветеранов, сражавшихся в паре километров к югу. Они якобы видели все эти «таинственные облака», входящих в них солдат и прочую чертовщину.

Историю подхватили журналисты и раскрасили её дополнительными подробностями. Часть про «пропавших норфолкцев» приплели тогда же — она подходила под байки, рассказываемые старыми новозеландцами. Ну, а потом «страшилку» начали тиражировать и пересказывать на новый лад следующие поколения любителей «непознанного».

Одна некогда популярная металл-группа даже песню написала.

Байка, конечно, красивая и загадочная, но никакой мистики в ней нет. Впрочем, никто и не мешает верить в жуткие «сказки». Ведь с налётом таинственности становится даже интереснее, не так ли?

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Увидеть Пентагон и умереть

Согласно распространённому мифу американцы никогда не воевали на своей территории. На самом деле — воевали, да ещё как.

36K
38
15
362
«И полилось на асфальт красное вино марки 11 сентября…»

Сегодня 11 сентября в массовом сознании — день атаки на американские башни-близнецы. Но кровавый ореол эта дата приобрела почти за 30 лет до трагических событий 2001 года.

34K
42
17
170
Как Англия и Франция захватывали Камчатку
…или о важности знания географии

Мы говорим: Крымская война, думаем, конечно: Чёрное море. А ведь англо-французская коалиция тогда покушалась и на другой полуостров империи, но чуточку дальше — Камчатку.

24K
40
13
136
Как джентльмены спалили Вашингтон
Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы в истории

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

33K
51
15
84
Ракеты для ракетного кризиса

В эти дни мир отмечает 55-летнюю годовщину событий, едва не ставших началом Третьей, уже ядерной, мировой войны — кризиса, известного в нашей стране как Карибский, а в США — как «Кубинский ракетный». Здоровой ядерной вишенкой на торте была ракетная дивизия с ракетами средней дальности (БРСД), способными поразить цели на большей части территории США.

23K
29
9
148
Загадки Мальтийского Ордена

Госпитальеры — самый древний и влиятельный из рыцарских орденов. Они продолжают существовать и по сей день под именем Суверенного иерусалимского военно-монашеского ордена госпитальеров им. Святого Иоанна, Родоса и Мальты. Каждое слово в названии Ордена — небольшая головоломка.

20K
14
6
22
Remember, remember the fifth of November!

Даже те, кто никогда не слышал имени Гая Фокса, наверняка видели его маски, ставшие популярными благодаря комиксу и фильму «V — значит вендетта». Будучи, как и положено английскому дворянину того времени, ярым монархистом, реальный Гай Фокс стал символом революционера-анархиста. И ключевой фигурой заговора против монарха.

13K
28
5
218
1917: Незнакомая революция

Грянул залп крейсера «Аврора», и красные с белыми бросились убивать друг друга… Ага, три раза. Начнём с того, что выстрел «Авроры» не был сигналом к восстанию. Захват Зимнего происходил иначе, чем его изображает политический лубок, и вообще всё было «немного не так».

38K
65
35
484
Как Фрэнсис Дрейк угробил Английскую армаду

Любой двоечник хоть что-то, да слышал об испанской «Непобедимой армаде» и её печальной судьбе. Куда менее известна другая армада с не менее тяжкой долей — английская. А ведь возглавлял её не юнга и не похмельный боцман, а Фрэнсис Дрейк собственной персоной.

25K
39
17
359
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

222K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS