itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Полтора миллиарда иголок на орбите, или как замусорить космос и не подать виду

В космосе сейчас находится около шестнадцати миллионов единиц мусора искусственного происхождения. Эдакая звёздная свалка. А вот в шестидесятых годах американцы трижды выводили на орбиту по 480 миллионов маленьких медных иголочек! И рассеивали их вокруг Земли. Зачем же они совершили этот акт космического вандализма?

/
9.5K
28
0
73

В космосе сейчас находится около шестнадцати миллионов единиц мусора искусственного происхождения. Эдакая звёздная свалка. А вот в шестидесятых годах американцы трижды выводили на орбиту по 480 миллионов маленьких медных иголочек! И рассеивали их вокруг Земли. Зачем же они совершили этот акт космического вандализма?

Проблемы связи

Где-то глубоко под водой, на самом дне Атлантического океана лежит трансатлантический телефонный кабель. Он протянулся от Европы до Америки — огромный, чёрный, длинный. На самом деле кабелей на дне уже не один десяток. Сначала были телеграфные, затем телефонные, после оптоволоконные — для передачи информации. Сейчас добавились ещё и спутники, способные обеспечить связь.

Но в шестидесятых годах прошлого века телефонные кабели были практически основным способом сообщения между Старым и Новым светом. Американское командование кабелями дорожило и искренне думало, что если случится война, то со стороны СССР сразу поплывут боевые водолазы навстречу кабелю.

У каждого водолаза по топору за пазухой; два-три ловких движения — и «абонент недоступен», хоть кричи «алё!» до посинения.

На самом деле использовать глубинные бомбы было бы проще, но ведь соль не в этом. Куда важнее, что на кабель надежды не оставалось, а значит требовалось крепить и улучшать военную связь с союзниками из Европы. С обычной радиосвязью тоже было не ахти — американцы просчитывали вариант её перекрытия при помощи мощнейшей магнитной бури, устроенной несколькими ядерными взрывами в тропосфере. И, кстати, верили, что коварные Советы сами готовят такой же вариант.

Полтора миллиарда иголок на орбите, или как замусорить космос и не подать виду

Проект «Вестфорд»

Нет надежды на природную ионосферу — значит, надо не ждать милостей от природы, а создавать условия самостоятельно. Тогда яйцеголовые из Массачусетского технологического института под руководством Уолтера Э. Морроу предложили нечто совсем странное и сумасшедшее. А давайте, говорят, сделаем свою искусственную ионосферу со спутниками и дипольными антеннами. И ведь прокатило. Денег выделили, все радуются, ходят, друг друга поздравляют.

Проект назвали «Вестфорд».

Суть следующая — в космос запустили спутник, рассеивающий по высокой орбите на высоте между 3500 и 3800 километрами миллионы крошечных медных иголок. Каждая такая иголка являлась дипольной микроантенной, способной отражать сигнал с Земли. В спутнике проволочки хранились разделёнными на несколько частей и упакованными в нафталиновый гель — предполагалось, что на орбите гель испарится и выпустит равномерно все иглы, образовав гигантскую антенну на орбите Земли.

Полтора миллиарда иголок на орбите, или как замусорить космос и не подать виду

Длина каждой такой иголочки составляла 17,8 миллиметра (половина длины волны на частоте 8 Ггц), а вот толщина — всего 25,4 микрометра. То есть медная проволочка была в десятки раз тоньше человеческого волоса (его толщина 0,1 миллиметра). Поэтому и материала на создание таких «иголок» пошло очень мало. На создание 480 миллионов медных иголок потратили всего около 20 кг меди.

Бублик на орбите

Первый спутник, названный «Вестфорд-1», запустили 21 октября 1961 года при помощи ракеты-носителя «Атлас-Аджена». Увы, вылетела лишь часть иголок. Плотного и равномерного слоя не получилось. Второй запуск состоялся 9 апреля 1962 года и также закончился провалом.

Повезло исследователям только с третьего раза. Запущенный 9 мая 1963 года «Вестфорд-2» (нет, мы ничего не путаем, просто предыдущий назывался «Вестфорд-Дрэг») рассеял ещё 480 миллионов медных иголок, даже более миниатюрных, чем раньше. Длина была той же, а вот толщина уменьшилась до 17,8 микрометра. Иголки образовали кольцо (вернее, бублик — или тороид) гигантской орбитальной антенны.

Рассеиватель иголок Вестфорд-2
Рассеиватель иголок «Вестфорд-2»

Уже через четыре дня после запуска американские военные на двух концах страны прильнули к радиостанциям, чтобы проверить работоспособность искусственной ионосферы. Всё отлично работало: передавали в Калифорнии, а принимали в Массачусетсе.

Фактически это было первое астроинженерное сооружение в истории человечества.

Передачи хватило для нормальной голосовой связи. В общем, всё было готово для того, чтобы в случае необходимости передать человечеству самые важные слова. «Жители Земли, Скайнет вышел из-под контроля и устроил глобальную войну. Меня зовут Джон Коннор и я сопро…»

Впрочем, уже спустя несколько дней иголки разлетелись друг от друга в стороны, и связь стала гораздо хуже, а спустя пару недель проект закрыли.

Космический мусор

Нельзя сказать, чтобы другие страны, да и отдельные специалисты в самой Америке обрадовались перспективе напрочь засорить космос. Но увы, угроза космического мусора в перспективе казалась гораздо менее серьёзной, нежели перспектива Третьей мировой и боевых водолазов, рубящих кабеля связи топорами. В ООН шли жёсткие баталии, Советский Союз выражал решительный протест, американский представитель Эдлай Стивенсон II потрясал расчётами учёных, уверявших в безопасности проекта. Американские астрономы заявили, что подобные эксперименты могут поставить крест на их работе. Так или иначе, проект ушёл в прошлое.

А иголочки остались. Бо́льшая часть в течение следующих десяти лет под воздействием солнечного ветра, а затем и атмосферы, вернулась на Землю. Это произошло за счёт их ничтожной массы. За счёт неё же иголки не сгорели в атмосфере, а затормозились и упали с неба — в основном на полюсах нашей планеты.

Полтора миллиарда иголок на орбите, или как замусорить космос и не подать виду

Часть же иголок — а это несколько миллионов штук — так и осталась на орбите. Они образовали несколько плотных облаков, за которыми до сих пор ведутся наблюдения.

Время для выводов

Как бы это банально ни звучало, планета Земля — наш единственный дом, другого у нас пока просто нет. Эксперименты и военная радиосвязь — дело, конечно, хорошее, но надо и меру знать. Впрочем, в загрязнении орбиты отличился и СССР, повесив над Землёй несколько десятков ядерных спутников с заглушенным реактором.

Увы, мусорить гораздо проще, чем убирать.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Илон Маск опять доставляет
На сей раз — космический беспилотник

Американские ВВС запускают в космос Илона Маска. В смысле, не его самого, а ракеты SpaceX Falcon 9. К одной из них будет пришпандорен X-37B — засекреченный космический челнок, который в сентябре совершит свой пятый полёт.

7.9K
8
3
56
Бумажный космос Вернера фон Брауна

Благородному искусству заработка на космическом стартапе давно стукнуло полвека. Семьдесят не за горами. Но из всех адептов космической многоразовости Вернер фон Браун оказался автором не только одного из самых первых, но и самых запоминающихся проектов.

14K
26
3
69
Пепелац с транклюкатором
Атомный космос Страны Советов

Мирным космосом в далёкие пятидесятые и не пахло. Заведомое преимущество США в ядерных вооружениях нужно было хоть как-то парировать. Желательно — «ещё вчера». Одним из таких несимметричных ответов предсказуемо стал проект советского орбитального бомбардировщика с ядерным оружием на борту.

21K
19
6
91
Лунная соната для бластера
Чем и как армия США хотела воевать за Луну

В далёком 1959 году армия США всерьёз готовилась в недалёкой перспективе воевать на Луне: логика «холодной войны» предполагала скорую милитаризацию космоса. К грядущим боям готовились по-настоящему, в том числе разрабатывали и оружие вида ужасного для космодесанта.

14K
18
7
138
С орбиты на Землю вручную и на глаз

Бывает, пишешь об исторических фактах и понимаешь: не поверят. Потому как вместо фактов чаще всего сочиняется сплошная дичь. Тем не менее, реальная космическая программа двадцатого века состоит из такой вот «дичи» чуть ли не полностью.

11K
17
5
160
Лунные мусорщики
Космический сбор металлолома

Прошлый век ― эпоха космических свершений. Больших и маленьких, популярных и забытых. Одним из них стал первый межпланетный сбор мусора.

5.3K
12
6
40
Красота без здравого смысла
Правда о чудо-скафандре Давы Ньюмен

Первое письмо в редакцию, которое мы решили опубликовать.

17K
24
9
272
К вечной славе десанта!
Мобильная пехота подполковника Ригга

Водку пьянствовать и безобразия творить подполковник Боб Ригг начал ещё в 1943 году, когда служил военным наблюдателем у красных казаков. В его биографии отмечают даже аресты, пусть и без особых уточнений, за что именно. Месяц в китайской тюрьме у коммунистов в 1947 году окончательно сломал и без того нестойкую психику подполковника.

16K
18
1
20
«Итака», полная десанта
Вокруг света за 45 минут

Ранние шестидесятые породили целую россыпь проектов тяжёлых и сверхтяжёлых космических транспортных систем. Морпехи США в целом и генерал Уоллес М. Грин, в частности, полагали, что им не помешает ракетная мобильность в пределах земного шара. Потому что нельзя просто взять и не полетать на межконтинентальном ракетном слонопотаме!

20K
24
4
159
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

375K
152
100
897
Правда ли? Эсэсовцы массово воевали во французском Иностранном легионе

Французский Иностранный легион имел германский акцент с первых дней: король Луи-Филипп создал его в 1831 году из наёмных немецких и швейцарских полков. Непростое, но массовое присутствие немцев в Легионе продлилось полтора века — его не прекратили ни мировые войны, ни взаимная ненависть французов и немцев.

276K
101
20
336
Азербайджанский эксперт — о войне и мире в Нагорном Карабахе

Сегодня президент Азербайджана Ильхам Алиев написал в Твиттере о взятии под контроль города Джебраил (Мехакаван) и нескольких сел, прилегающих к Нагорному Карабаху. Армянская сторона не подтверждает это заявление и сообщает о гибели мирных жителей под обстрелами в городах Шуша и Степанакерт.

133K
49
124
132
Зенитная самоходка «Деривация»: отличная новинка — или полный провал?

В последние годы российский ВПК показал большое количество новых образцов военной техники. Многие из них вызывают критику — и часто справедливую. Но порой ругают проекты, которые этого не заслуживают. Один из подобных примеров — новая ЗСУ «Деривация». Давайте разберёмся подробно.

202K
69
90
114
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

272K
73
12
274
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

170K
45
14
81
Чёрные и белые мифы о ленд-лизе: в трёх соснах

Вторая мировая война — и ленд-лиз. А можно ли было вообще без него? Здесь не будет срывания покровов и погружения в нюансы, но большинство спорщиков о ленд-лизе обычно блуждают именно в этих трёх соснах.

116K
146
445
884
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

145K
80
59
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

137K
105
27
869
WARBLOGS