История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

/
12K
56
24
181

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

Идея сделать подкоп под укрепления противника, чтобы обрушить их, была известна со времён как минимум Античности.

С появлением взрывчатых веществ дело получило новый, более впечатляющий оборот. Но к началу Первой мировой о таких нетривиальных способах ведения боевых действий в целом уже забыли.

Последний раз подземные мины взрывали во время Крымской войны и американской гражданской. Генералы начала XX века готовились к скоротечной манёвренной кампании, а истории про подкопы казались дедушкиными сказками.

Впрочем, когда фронт зацементировался от Северного моря до швейцарской границы пришлось вспоминать и о таких экзотических способах борьбы. Первыми оказались немцы: 21 декабря 1914 года они прорыли тоннель под позиции британских индийских частей и подорвали заряды взрывчатки. Вскоре метод подхватили французы и начали взрывать свои мины под немецкими окопами. Большое число мобилизованных в армию шахтёров позволяло поставить дело на поток.

По сути, подземная война служила заменой тяжёлым гаубицам с тысячами снарядов. Но на войне часто приходится обходиться тем, что есть.

Самыми активными оказались англичане, поставившие подземную войну на невиданную высоту.

Тоннельные роты

Отцом британских «кротов» стал инженер, предприниматель и мобилизованный в армию парламентарий сэр Джон Нортон-Гриффитс. В предвоенные годы его компания строила множество подземных сооружений по всему миру, а в конце 1914-го он предложил формировать специальные части для ведения широкомасштабной войны под землёй.

Джон Нортон-Гриффитс
Джон Нортон-Гриффитс

Его предложение приняли в феврале 1915 года, когда немецкие и французские успехи в этом направлении стали очевидны.

Британцы организовали специальные части — тоннельные роты королевских инженеров, куда брали людей с опытом подземных работ. В качестве дополнительного стимула в этих ротах установили повышенную плату, сильно превосходившую жалованье простых пехотинцев.

Великобритания — страна шахт, не испытывавшая дефицита в опытных кадрах, и вскоре англичане развернули самую активную подземную войну вдоль почти всего своего участка Западного фронта.

Работа тоннельщиков не ограничивалась только закладкой мин под немецкие позиции, им также поручалось строительство подземных укрытий и комплексов для собственных войск.

Одним из основных участков передовой для британских «кротов» стал район бельгийского Ипра, где с весны 1915 года линия фронта причудливо изогнулась перевёрнутой буквой S. Самое неприятное — тевтонцы занимали почти все окрестные высоты и контролировали равнинную местность на многие километры вокруг.

После первых успешных акций в конце 1915 года главный инженер британских экспедиционных сил предложил впечатляющий план подрывных работ с более чем 20 тоннелями под все основные неприятельские опорные пункты вдоль Мессино-Виетшатской дуги.

Заряды

Условия, в которых приходилось работать англичанам и помогавшим им австралийцам, были самыми тяжёлыми.

Из-за близкорасположенных к поверхности водоносных слоёв тоннели предстояло копать на большой глубине — от 20 до 30 метров — и всё время осушать. Постоянную опасность представляли выбросы метана. Все работы велись в полной тайне. Входы в шахты маскировали в руинах, собственных окопах и миномётных позициях. Породу можно было вытаскивать из забоев только по ночам и отвозить далеко в тыл, чтобы по отвалам немцы не догадались о работах. Даже когда коридор и зарядная камера завершались, это была только половина дела. Затем требовалось вручную и с величайшей осторожностью перенести десятки тонн взрывчатки, а после — запечатать тоннель на десятки метров мешками с песком и баррикадами, чтобы в момент X вся энергия взрыва пошла вверх.

Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен
Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен

Чтобы обнаруживать опасную концентрацию метана в забоях, использовали старых друзей шахтёров — канареек. Однажды одна из птичек вырвалась на свободу и улетела на нейтральную полосу. Это было самым неприятным происшествием. Заметь её немцы, они бы сразу догадались, что где-то рядом англичане копают под них.

Для уничтожения птицы привлекли сначала снайпера, а потом и вовсе миномёты.

Всю работу выполняли вручную. Единственная попытка применить специально построенные проходческие щиты кончилась провалом. Сначала громоздкие и дорогостоящие детали машины тащили колонной грузовиков к фронту, а затем — по специально построенной узкоколейке к шахте, что привлекло внимание немцев и ожесточённые артобстрелы. Дальше весивший почти семь тонн щит с огромным трудом по частям опускали в шахту и собирали в тоннеле. Но уже внизу оказалось, что сложные и тяжёлые машины всё время тонули в грязи и воде, захлёбываясь глиной. В итоге их так и бросили в недостроенном проходе.

Ещё одной причиной, почему работали только руками, была необходимость соблюдать полную тишину. Немцы копали тоннели в сторону англичан — специальные бойцы вслушивались в окружающие звуки, пытаясь услышать, не роют ли британцы собственные подкопы. И если германцы так или иначе замечали какую-то деятельность англичан, то там, под землёй, начиналась отчаянная борьба.

Гонка

Немецкий опорный пункт на Спанброкмоленском холме в руинах бывшей мельницы британцы собирались взрывать со вкусом и размахом. Первого января 1916 года они приступили к строительству тоннеля почти в 600 метров длиной на глубине 30 метров. Вход в штольню спрятали среди поваленных деревьев небольшой рощи.

Через шесть месяцев 540-метровый коридор был закончен, а в зарядную камеру перетащили 41 тонну взрывчатки.

Чтобы отметить успешное завершение работ, двое британских офицеров распили четыре бутылки шампанского из бокалов прямо в камере среди ящиков со взрывчаткой в 30 метрах под немцами.

История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

Вскоре британцы решили не останавливаться на этом участке и сделать боковое ответвление от главного тоннеля к соседнему немецкому опорному пункту, в 700 метрах южнее. Работы шли активно, но были обнаружены немцами. Те прокопали под ответвление свой проход и полностью завалили, подорвав его двумя взрывами. На этом они не остановились. Догадавшись, что где-то рядом есть основной тоннель, тевтонцы начали спешные работы. Спустя месяц им удалось подвести проход под основную британскую галерею и обрушить её на протяжении 300 метров, отрезав основной заряд.

В ответ британцы начали строить обходной коридор, так как мину требовалось взорвать в первые минуты предстоявшего наступления. Новая проходка осложнялась тем, что шла через метановую жилу, да и немецкие взрывы сместили слои глины, увеличив поступления воды. Работать приходилось в полной темноте и по колено в жиже. Стахановскими темпами британцы успели.

Удача не всегда была на их стороне. Ещё один 500-метровый тоннель вместе с 20 тоннами взрывчатки был потерян в результате упорной подземной борьбы. Обнаружив зарядную камеру, немцы начали вести к ней свой проход, но эти работы обнаружили англичане. Они установили небольшой заряд в боковом ответвлении. Когда германцы попытались проникнуть в основную галерею, британцы подорвали этот заряд, убив девять человек.

Следующий ход был за немцами. Они смогли определить направление главного прохода англичан и подорвали его сверху, обрушив 122 метра тоннеля и убив четверых солдат. Взрывали с таким расчётом, чтобы обрушить сверху ещё и плывун — и тем самым затопить невзорванное. Что и удалось сделать.

Большой взрыв

Девятнадцать зарядов общей мощностью почти в 500 тонн подорвали утром седьмого июня 1917-го. Британское наступление на Мессин началось.

Перед взрывом начальник штаба британской Второй армии шутил, что не знает, изменят ли его войска историю, но географию точно поменяют.

Из-за погрешностей в работе часов и различиях в способах подрыва заряды сдетонировали не одновременно, а в течение 19 секунд, создав эффект землетрясения и один из крупнейших взрывов доядерной эпохи, звук от которого был слышен на сотни километров вокруг.

Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва
Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва

Германская оборона была полностью сметена, в огне исчезли все основные опорные пункты, а многие подземные убежища оказались завалены. Британская пехота захватила жалкие обломки первой немецкой полосы почти без потерь.

После себя взрывы оставили впечатляющие воронки, одна из которых достигала 76 метров в диаметре и 12 метров в глубину! Вскоре они наполнились водой, и сегодня представляют собой милые пруды.

Шесть зарядов остались не подорванными: четыре к моменту наступления находились уже позади линии фронта, ещё два были отрезаны немцами и водой. Война кончилась, и о минах забыли. Пока 17 июня 1955 года одна из них внезапно не рванула в сильную грозу. Ровно над зарядом построили металлическую опору ЛЭП, в которую и ударила молния, вызвавшая детонацию. Единственной жертвой стала убитая взрывом корова.

А вот самый последний заряд всё ещё ждёт своего часа под землёй где-то в районе отстроенной заново незаметной бельгийской фермы…

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

22K
21
6
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

55K
51
60
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

31K
21
3
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

15K
22
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

35K
44
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

18K
23
4
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

26K
26
25
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

21K
19
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

20K
14
10
111
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

34K
44
60
844
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

29K
77
53
600
Топ-5 безбашенных воинов Средневековья

Знаете, говорят про некоторых «вообще отбитый»? И при этом у «отбитого» нередко вполне получается то, за что он берётся, — то ли благодаря, то ли вопреки лихости и отчаянности. Вот о таких «отбитых» средневековых воинах, вошедших в легенды, мы и поговорим.

29K
60
15
875
Как американский робот выбрал свободу: «побег» D-21 в СССР

Американский шпион из Зоны 51 убил американского же пилота, разбил новейший самолёт — а потом вообще сбежал в СССР! Причём шпион был роботом! Как секретный беспилотный разведчик оказался у Туполева — в нашей статье.

22K
64
13
441
Тест: хорошо ли вы знаете историю Античности и Древнего мира?

Вы уверены, что прекрасно знаете историю. Но сможете ли вы сопоставить события, происходившие в различных странах в одно время? Проверим?

20K
4
18
87
Диванная аналитика: бомбардировщик Ту-160 обогнал пару F-35A, но это не точно

Стратегический бомбардировщик Ту-160, разработанный ещё в 1980-е, легко оторвался и ушёл от новейших истребителей пятого поколения F-35A, которые пытались преследовать его над Японским морем. По крайней мере, так сказали нам китайские журналисты. Было ли это на самом деле, а если было, то что именно? Отдел диванной аналитики WARHEAD.SU разобрался.

19K
36
69
374
Торгутский побег: цена возвращения на историческую родину

В 1771 году калмыки откочевали в Джунгарию с Волги. Стремились ли они вернуться под власть Великого государя Вселенной или им стало тесно на насиженных территориях? О том, чем обернулось возвращение ойратов на землю предков, — в материале WARHEAD.SU.

17K
37
32
923
Искупившие вину: подвиг бойцов 65-й отдельной штрафроты

Стремительным броском штрафной взвод ворвался в село. Начался жаркий бой. Солдаты дрались отчаянно, но попали в окружение и почти трое суток вынуждены были держать оборону.

17K
43
19
594
Правда ли? «Оловянная чума» погубила Великую армию Наполеона

Рука об руку с рассказами о Генерале Морозе, сгубившем французскую армию, ходит миф о пуговицах Наполеона. Сколько правды в этой истории — разобрался WARHEAD.SU.

16K
53
25
518
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
23
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

80K
45
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

75K
24
11
81
Я только спросить: 10 наивных вопросов о ваффен СС

В ваффен СС брали настоящих арийцев с безупречной родословной? Эсэсовцы были помешаны на оккультизме? Вермахт и СС конкурировали? WARHEAD.SU собрал самые простые и одновременно сложные вопросы об организации войск СС.

59K
41
77
361
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

52K
61
66
862
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

52K
41
54
591
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

51K
43
10
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

51K
64
34
719
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

48K
45
33
1.1K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

202K
89
56
897
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

107K
60
16
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

86K
40
29
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

83K
7
3
276
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

81K
68
23
742
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

80K
45
33
467
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

75K
24
11
81
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

75K
33
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

74K
28
17
346