itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

/
14K
59
26
181

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

Идея сделать подкоп под укрепления противника, чтобы обрушить их, была известна со времён как минимум Античности.

С появлением взрывчатых веществ дело получило новый, более впечатляющий оборот. Но к началу Первой мировой о таких нетривиальных способах ведения боевых действий в целом уже забыли.

Последний раз подземные мины взрывали во время Крымской войны и американской гражданской. Генералы начала XX века готовились к скоротечной манёвренной кампании, а истории про подкопы казались дедушкиными сказками.

Впрочем, когда фронт зацементировался от Северного моря до швейцарской границы пришлось вспоминать и о таких экзотических способах борьбы. Первыми оказались немцы: 21 декабря 1914 года они прорыли тоннель под позиции британских индийских частей и подорвали заряды взрывчатки. Вскоре метод подхватили французы и начали взрывать свои мины под немецкими окопами. Большое число мобилизованных в армию шахтёров позволяло поставить дело на поток.

По сути, подземная война служила заменой тяжёлым гаубицам с тысячами снарядов. Но на войне часто приходится обходиться тем, что есть.

Самыми активными оказались англичане, поставившие подземную войну на невиданную высоту.

Тоннельные роты

Отцом британских «кротов» стал инженер, предприниматель и мобилизованный в армию парламентарий сэр Джон Нортон-Гриффитс. В предвоенные годы его компания строила множество подземных сооружений по всему миру, а в конце 1914-го он предложил формировать специальные части для ведения широкомасштабной войны под землёй.

Джон Нортон-Гриффитс
Джон Нортон-Гриффитс

Его предложение приняли в феврале 1915 года, когда немецкие и французские успехи в этом направлении стали очевидны.

Британцы организовали специальные части — тоннельные роты королевских инженеров, куда брали людей с опытом подземных работ. В качестве дополнительного стимула в этих ротах установили повышенную плату, сильно превосходившую жалованье простых пехотинцев.

Великобритания — страна шахт, не испытывавшая дефицита в опытных кадрах, и вскоре англичане развернули самую активную подземную войну вдоль почти всего своего участка Западного фронта.

Работа тоннельщиков не ограничивалась только закладкой мин под немецкие позиции, им также поручалось строительство подземных укрытий и комплексов для собственных войск.

Одним из основных участков передовой для британских «кротов» стал район бельгийского Ипра, где с весны 1915 года линия фронта причудливо изогнулась перевёрнутой буквой S. Самое неприятное — тевтонцы занимали почти все окрестные высоты и контролировали равнинную местность на многие километры вокруг.

После первых успешных акций в конце 1915 года главный инженер британских экспедиционных сил предложил впечатляющий план подрывных работ с более чем 20 тоннелями под все основные неприятельские опорные пункты вдоль Мессино-Виетшатской дуги.

Заряды

Условия, в которых приходилось работать англичанам и помогавшим им австралийцам, были самыми тяжёлыми.

Из-за близкорасположенных к поверхности водоносных слоёв тоннели предстояло копать на большой глубине — от 20 до 30 метров — и всё время осушать. Постоянную опасность представляли выбросы метана. Все работы велись в полной тайне. Входы в шахты маскировали в руинах, собственных окопах и миномётных позициях. Породу можно было вытаскивать из забоев только по ночам и отвозить далеко в тыл, чтобы по отвалам немцы не догадались о работах. Даже когда коридор и зарядная камера завершались, это была только половина дела. Затем требовалось вручную и с величайшей осторожностью перенести десятки тонн взрывчатки, а после — запечатать тоннель на десятки метров мешками с песком и баррикадами, чтобы в момент X вся энергия взрыва пошла вверх.

Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен
Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен

Чтобы обнаруживать опасную концентрацию метана в забоях, использовали старых друзей шахтёров — канареек. Однажды одна из птичек вырвалась на свободу и улетела на нейтральную полосу. Это было самым неприятным происшествием. Заметь её немцы, они бы сразу догадались, что где-то рядом англичане копают под них.

Для уничтожения птицы привлекли сначала снайпера, а потом и вовсе миномёты.

Всю работу выполняли вручную. Единственная попытка применить специально построенные проходческие щиты кончилась провалом. Сначала громоздкие и дорогостоящие детали машины тащили колонной грузовиков к фронту, а затем — по специально построенной узкоколейке к шахте, что привлекло внимание немцев и ожесточённые артобстрелы. Дальше весивший почти семь тонн щит с огромным трудом по частям опускали в шахту и собирали в тоннеле. Но уже внизу оказалось, что сложные и тяжёлые машины всё время тонули в грязи и воде, захлёбываясь глиной. В итоге их так и бросили в недостроенном проходе.

Ещё одной причиной, почему работали только руками, была необходимость соблюдать полную тишину. Немцы копали тоннели в сторону англичан — специальные бойцы вслушивались в окружающие звуки, пытаясь услышать, не роют ли британцы собственные подкопы. И если германцы так или иначе замечали какую-то деятельность англичан, то там, под землёй, начиналась отчаянная борьба.

Гонка

Немецкий опорный пункт на Спанброкмоленском холме в руинах бывшей мельницы британцы собирались взрывать со вкусом и размахом. Первого января 1916 года они приступили к строительству тоннеля почти в 600 метров длиной на глубине 30 метров. Вход в штольню спрятали среди поваленных деревьев небольшой рощи.

Через шесть месяцев 540-метровый коридор был закончен, а в зарядную камеру перетащили 41 тонну взрывчатки.

Чтобы отметить успешное завершение работ, двое британских офицеров распили четыре бутылки шампанского из бокалов прямо в камере среди ящиков со взрывчаткой в 30 метрах под немцами.

История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

Вскоре британцы решили не останавливаться на этом участке и сделать боковое ответвление от главного тоннеля к соседнему немецкому опорному пункту, в 700 метрах южнее. Работы шли активно, но были обнаружены немцами. Те прокопали под ответвление свой проход и полностью завалили, подорвав его двумя взрывами. На этом они не остановились. Догадавшись, что где-то рядом есть основной тоннель, тевтонцы начали спешные работы. Спустя месяц им удалось подвести проход под основную британскую галерею и обрушить её на протяжении 300 метров, отрезав основной заряд.

В ответ британцы начали строить обходной коридор, так как мину требовалось взорвать в первые минуты предстоявшего наступления. Новая проходка осложнялась тем, что шла через метановую жилу, да и немецкие взрывы сместили слои глины, увеличив поступления воды. Работать приходилось в полной темноте и по колено в жиже. Стахановскими темпами британцы успели.

Удача не всегда была на их стороне. Ещё один 500-метровый тоннель вместе с 20 тоннами взрывчатки был потерян в результате упорной подземной борьбы. Обнаружив зарядную камеру, немцы начали вести к ней свой проход, но эти работы обнаружили англичане. Они установили небольшой заряд в боковом ответвлении. Когда германцы попытались проникнуть в основную галерею, британцы подорвали этот заряд, убив девять человек.

Следующий ход был за немцами. Они смогли определить направление главного прохода англичан и подорвали его сверху, обрушив 122 метра тоннеля и убив четверых солдат. Взрывали с таким расчётом, чтобы обрушить сверху ещё и плывун — и тем самым затопить невзорванное. Что и удалось сделать.

Большой взрыв

Девятнадцать зарядов общей мощностью почти в 500 тонн подорвали утром седьмого июня 1917-го. Британское наступление на Мессин началось.

Перед взрывом начальник штаба британской Второй армии шутил, что не знает, изменят ли его войска историю, но географию точно поменяют.

Из-за погрешностей в работе часов и различиях в способах подрыва заряды сдетонировали не одновременно, а в течение 19 секунд, создав эффект землетрясения и один из крупнейших взрывов доядерной эпохи, звук от которого был слышен на сотни километров вокруг.

Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва
Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва

Германская оборона была полностью сметена, в огне исчезли все основные опорные пункты, а многие подземные убежища оказались завалены. Британская пехота захватила жалкие обломки первой немецкой полосы почти без потерь.

После себя взрывы оставили впечатляющие воронки, одна из которых достигала 76 метров в диаметре и 12 метров в глубину! Вскоре они наполнились водой, и сегодня представляют собой милые пруды.

Шесть зарядов остались не подорванными: четыре к моменту наступления находились уже позади линии фронта, ещё два были отрезаны немцами и водой. Война кончилась, и о минах забыли. Пока 17 июня 1955 года одна из них внезапно не рванула в сильную грозу. Ровно над зарядом построили металлическую опору ЛЭП, в которую и ударила молния, вызвавшая детонацию. Единственной жертвой стала убитая взрывом корова.

А вот самый последний заряд всё ещё ждёт своего часа под землёй где-то в районе отстроенной заново незаметной бельгийской фермы…

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Hoвости СМИ2
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

27K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

73K
86
110
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

46K
26
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

18K
25
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

41K
54
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
27
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

29K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

23K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

22K
15
10
111
«Грейхаунд» Тома Хэнкса: развесистая клюква или новый киношедевр?

Свершилось! Нашумевшая военная драма о подводной войне — «Грейхаунд» — вышла на экраны. О том, что же приготовил зрителю новый блокбастер и оправдал ли он ожидания, — в нашем материале.

37K
91
118
1.5K
Невозможная эвакуация Ханко: как пулемёты-призраки прикрывали отход советского гарнизона

У советских войск, оборонявшихся на полуострове Ханко, не было сложной электроники. Однако они сумели превратить пулемёты в дотах и дзотах в автоматические, чтобы обмануть финнов и получить шанс на эвакуацию. Она была почти невозможной, но стала первым успехом советского флота в годы войны.

34K
132
41
1.2K
Госсекретарь США Помпео дал старт новой холодной войне

Мы долго думали, как лучше отреагировать на сенсационную речь Майка Помпео, но в итоге решили, что любые аналитики и эксперты тут бессильны — этот текст прекрасен сам по себе. WARHEAD.SU предлагает вам полный перевод речи госсекретаря Майка Помпео, в которой он объявил Китайскую Народную Республику прямым и явным врагом США и всего «свободного мира».

31K
50
312
6.1K
Пистолет-пулемёт Калашникова снова встанет в строй. Возвращение к корням?

22 июля 2020 года концерн «Калашников» объявил о появлении на свет нового образца — ППК-20, пистолета-пулемёта Калашникова образца 2020. Что это значит, и кому может пригодиться новое оружие? Мы разобрались.

28K
60
18
822
Почему арбалеты проиграли раннему огнестрелу?

Хороший мощный арбалет — дальнобойное точное оружие. Почему и как оно сдало позиции огнестрелу?

24K
77
132
1.5K
«Глубокая тактика»: что делать, если завтра война

Что делать, если на дворе 30-е годы, вот-вот грянет война и надо, чтобы победила мировая революция? Воспользоваться брошюрой советского военачальника и теоретика Владимира Триандафиллова «Глубокая тактика»! Но всё ли, описанное в ней, оказалось верным? Мы разобрались.

23K
61
71
217
Не стрелявшие в спины: подвиг заградотрядов 16-й армии

Заградительные отряды — не расстрельные команды. И бойцы таких подразделений совершали настоящие подвиги. Как заградотрядовцы 16-й армии стали последним рубежом советской обороны на реке Жиздра в августе 1942-го — в нашем материале.

23K
113
241
1.9K
Империя, которой никогда не было: 10 фактов о Византии

История этой державы давно превратилась в легенду. Утрачены даже её имя, настоящее название столицы и герб. В нашей подборке — факты о Византии, одном из самых великих, но незаслуженно забытых государств в европейской истории.

21K
81
53
707
Операция «Римон-20»: советские лётчики против ВВС Израиля

МиГи против «фантомов» и «миражей». 30 июля 1970 года в небе Египта случилось, пожалуй, одно из самых знаменитых воздушных сражений в послевоенной истории. Каким его видели люди в кабинах самолётов, на советских и израильских командных пунктах, — в материале WARHEAD.SU.

20K
78
149
392
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

83K
128
64
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», — гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

65K
79
77
862
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

57K
79
410
703
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

53K
110
378
786
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

48K
71
88
1.7K
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

46K
128
134
6.1K
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

41K
45
14
238
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

41K
50
60
844
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

40K
134
107
1.4K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

284K
128
95
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

153K
41
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

139K
76
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

134K
101
25
869
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

107K
50
10
274
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

105K
58
34
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

103K
104
29
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

100K
11
4
276
Кто такие гренадеры: могучие великаны военной истории

Многие почему-то зовут их гренадёрами. Это ошибка, но возможно, в таком наименовании подсознательно отразилась сама суть этого рода войск. Ведь гренадеры всегда были не прочь надрать пятую точку любому противнику.

84K
47
8
358