itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

/
14K
59
26
181

7 июня 1917-го череда огромных взрывов сотрясла землю бельгийской Фландрии, сокрушая немецкую оборону. Результатом месяцев упорной работы и войны под землёй стал один из крупнейших взрывов доядерной эпохи. О подземной борьбе и подготовке к большому взрыву — в нашей статье.

Идея сделать подкоп под укрепления противника, чтобы обрушить их, была известна со времён как минимум Античности.

С появлением взрывчатых веществ дело получило новый, более впечатляющий оборот. Но к началу Первой мировой о таких нетривиальных способах ведения боевых действий в целом уже забыли.

Последний раз подземные мины взрывали во время Крымской войны и американской гражданской. Генералы начала XX века готовились к скоротечной манёвренной кампании, а истории про подкопы казались дедушкиными сказками.

Впрочем, когда фронт зацементировался от Северного моря до швейцарской границы пришлось вспоминать и о таких экзотических способах борьбы. Первыми оказались немцы: 21 декабря 1914 года они прорыли тоннель под позиции британских индийских частей и подорвали заряды взрывчатки. Вскоре метод подхватили французы и начали взрывать свои мины под немецкими окопами. Большое число мобилизованных в армию шахтёров позволяло поставить дело на поток.

По сути, подземная война служила заменой тяжёлым гаубицам с тысячами снарядов. Но на войне часто приходится обходиться тем, что есть.

Самыми активными оказались англичане, поставившие подземную войну на невиданную высоту.

Тоннельные роты

Отцом британских «кротов» стал инженер, предприниматель и мобилизованный в армию парламентарий сэр Джон Нортон-Гриффитс. В предвоенные годы его компания строила множество подземных сооружений по всему миру, а в конце 1914-го он предложил формировать специальные части для ведения широкомасштабной войны под землёй.

Джон Нортон-Гриффитс
Джон Нортон-Гриффитс

Его предложение приняли в феврале 1915 года, когда немецкие и французские успехи в этом направлении стали очевидны.

Британцы организовали специальные части — тоннельные роты королевских инженеров, куда брали людей с опытом подземных работ. В качестве дополнительного стимула в этих ротах установили повышенную плату, сильно превосходившую жалованье простых пехотинцев.

Великобритания — страна шахт, не испытывавшая дефицита в опытных кадрах, и вскоре англичане развернули самую активную подземную войну вдоль почти всего своего участка Западного фронта.

Работа тоннельщиков не ограничивалась только закладкой мин под немецкие позиции, им также поручалось строительство подземных укрытий и комплексов для собственных войск.

Одним из основных участков передовой для британских «кротов» стал район бельгийского Ипра, где с весны 1915 года линия фронта причудливо изогнулась перевёрнутой буквой S. Самое неприятное — тевтонцы занимали почти все окрестные высоты и контролировали равнинную местность на многие километры вокруг.

После первых успешных акций в конце 1915 года главный инженер британских экспедиционных сил предложил впечатляющий план подрывных работ с более чем 20 тоннелями под все основные неприятельские опорные пункты вдоль Мессино-Виетшатской дуги.

Заряды

Условия, в которых приходилось работать англичанам и помогавшим им австралийцам, были самыми тяжёлыми.

Из-за близкорасположенных к поверхности водоносных слоёв тоннели предстояло копать на большой глубине — от 20 до 30 метров — и всё время осушать. Постоянную опасность представляли выбросы метана. Все работы велись в полной тайне. Входы в шахты маскировали в руинах, собственных окопах и миномётных позициях. Породу можно было вытаскивать из забоев только по ночам и отвозить далеко в тыл, чтобы по отвалам немцы не догадались о работах. Даже когда коридор и зарядная камера завершались, это была только половина дела. Затем требовалось вручную и с величайшей осторожностью перенести десятки тонн взрывчатки, а после — запечатать тоннель на десятки метров мешками с песком и баррикадами, чтобы в момент X вся энергия взрыва пошла вверх.

Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен
Планы тоннелей Пекэм и Спанброкмолен

Чтобы обнаруживать опасную концентрацию метана в забоях, использовали старых друзей шахтёров — канареек. Однажды одна из птичек вырвалась на свободу и улетела на нейтральную полосу. Это было самым неприятным происшествием. Заметь её немцы, они бы сразу догадались, что где-то рядом англичане копают под них.

Для уничтожения птицы привлекли сначала снайпера, а потом и вовсе миномёты.

Всю работу выполняли вручную. Единственная попытка применить специально построенные проходческие щиты кончилась провалом. Сначала громоздкие и дорогостоящие детали машины тащили колонной грузовиков к фронту, а затем — по специально построенной узкоколейке к шахте, что привлекло внимание немцев и ожесточённые артобстрелы. Дальше весивший почти семь тонн щит с огромным трудом по частям опускали в шахту и собирали в тоннеле. Но уже внизу оказалось, что сложные и тяжёлые машины всё время тонули в грязи и воде, захлёбываясь глиной. В итоге их так и бросили в недостроенном проходе.

Ещё одной причиной, почему работали только руками, была необходимость соблюдать полную тишину. Немцы копали тоннели в сторону англичан — специальные бойцы вслушивались в окружающие звуки, пытаясь услышать, не роют ли британцы собственные подкопы. И если германцы так или иначе замечали какую-то деятельность англичан, то там, под землёй, начиналась отчаянная борьба.

Гонка

Немецкий опорный пункт на Спанброкмоленском холме в руинах бывшей мельницы британцы собирались взрывать со вкусом и размахом. Первого января 1916 года они приступили к строительству тоннеля почти в 600 метров длиной на глубине 30 метров. Вход в штольню спрятали среди поваленных деревьев небольшой рощи.

Через шесть месяцев 540-метровый коридор был закончен, а в зарядную камеру перетащили 41 тонну взрывчатки.

Чтобы отметить успешное завершение работ, двое британских офицеров распили четыре бутылки шампанского из бокалов прямо в камере среди ящиков со взрывчаткой в 30 метрах под немцами.

История большого взрыва: как готовили крупнейший бабах на Западном фронте

Вскоре британцы решили не останавливаться на этом участке и сделать боковое ответвление от главного тоннеля к соседнему немецкому опорному пункту, в 700 метрах южнее. Работы шли активно, но были обнаружены немцами. Те прокопали под ответвление свой проход и полностью завалили, подорвав его двумя взрывами. На этом они не остановились. Догадавшись, что где-то рядом есть основной тоннель, тевтонцы начали спешные работы. Спустя месяц им удалось подвести проход под основную британскую галерею и обрушить её на протяжении 300 метров, отрезав основной заряд.

В ответ британцы начали строить обходной коридор, так как мину требовалось взорвать в первые минуты предстоявшего наступления. Новая проходка осложнялась тем, что шла через метановую жилу, да и немецкие взрывы сместили слои глины, увеличив поступления воды. Работать приходилось в полной темноте и по колено в жиже. Стахановскими темпами британцы успели.

Удача не всегда была на их стороне. Ещё один 500-метровый тоннель вместе с 20 тоннами взрывчатки был потерян в результате упорной подземной борьбы. Обнаружив зарядную камеру, немцы начали вести к ней свой проход, но эти работы обнаружили англичане. Они установили небольшой заряд в боковом ответвлении. Когда германцы попытались проникнуть в основную галерею, британцы подорвали этот заряд, убив девять человек.

Следующий ход был за немцами. Они смогли определить направление главного прохода англичан и подорвали его сверху, обрушив 122 метра тоннеля и убив четверых солдат. Взрывали с таким расчётом, чтобы обрушить сверху ещё и плывун — и тем самым затопить невзорванное. Что и удалось сделать.

Большой взрыв

Девятнадцать зарядов общей мощностью почти в 500 тонн подорвали утром седьмого июня 1917-го. Британское наступление на Мессин началось.

Перед взрывом начальник штаба британской Второй армии шутил, что не знает, изменят ли его войска историю, но географию точно поменяют.

Из-за погрешностей в работе часов и различиях в способах подрыва заряды сдетонировали не одновременно, а в течение 19 секунд, создав эффект землетрясения и один из крупнейших взрывов доядерной эпохи, звук от которого был слышен на сотни километров вокруг.

Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва
Подрыв мин и кратер, оставшийся после взрыва

Германская оборона была полностью сметена, в огне исчезли все основные опорные пункты, а многие подземные убежища оказались завалены. Британская пехота захватила жалкие обломки первой немецкой полосы почти без потерь.

После себя взрывы оставили впечатляющие воронки, одна из которых достигала 76 метров в диаметре и 12 метров в глубину! Вскоре они наполнились водой, и сегодня представляют собой милые пруды.

Шесть зарядов остались не подорванными: четыре к моменту наступления находились уже позади линии фронта, ещё два были отрезаны немцами и водой. Война кончилась, и о минах забыли. Пока 17 июня 1955 года одна из них внезапно не рванула в сильную грозу. Ровно над зарядом построили металлическую опору ЛЭП, в которую и ударила молния, вызвавшая детонацию. Единственной жертвой стала убитая взрывом корова.

А вот самый последний заряд всё ещё ждёт своего часа под землёй где-то в районе отстроенной заново незаметной бельгийской фермы…

Hoвости СМИ2
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

26K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

67K
66
98
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

41K
25
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

17K
25
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

39K
51
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

19K
26
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

28K
26
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

22K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

21K
15
10
111
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

41K
123
132
6.1K
Жил грешно и умер смешно. 5 нелепых смертей командующих «Оси»

Умереть при приземлении на минное поле. Стать жертвой пропеллера собственного самолёта. Отдать концы, попав под раздачу ни за что. Многие командующие стран «Оси» погибли на Восточном фронте при весьма затейливых обстоятельствах. В нашей подборке — наиболее «отличившиеся» кадры: те, кому в смерти не повезло. И поделом.

28K
139
125
2.3K
Как отучить дезертиров сдаваться в плен — метод сержанта Глазкова

Чтобы отучить бойца переходить на сторону врага, нужен особист. Только не такой, как в «Штрафбате», а настоящий герой-чекист, способный на риск и подвиг. Таким оказался сержант НКВД Иван Глазков из 114-й стрелковой дивизии. После него желание принимать перебежчиков у противника отпало раз и навсегда.

26K
75
320
2.1K
Всегда стоят насмерть: румыны о советских солдатах и РККА

«Остаётся мёртвым, где поставил командир». В разгар битвы за Сталинград командование 3-й румынской армии разослало в свои части документ, оценивавший боевые качества Красной армии. Это исследование базировалось на оценке вермахта, которую румыны обогатили своим опытом войны с СССР. О том, как видели РККА и красноармейцев их враги, — в нашем материале.

23K
87
45
3.6K
Дизайн против функциональности: разбираем новый скафандр SpaceX

Скоро к Международной космической станции стартует новый пилотируемый космический корабль Crew Dragon! И пока все ждут этого эпохального события, мы решили разобрать последние фотографии модных скафандров, разработанных компанией SpaceX, и взяли комментарий у Николая Моисеева — специалиста по скафандростроению и основателя компании Final Frontier Design.

22K
58
91
1.8K
«Куда пропали пленные Эйзенхауэра?»: тайна миллиона солдат Третьего рейха

Злобные американцы во главе с генералом Эйзенхауэром уморили миллион немцев! Или нет? Что на самом деле случилось с солдатами Третьего рейха в американском плену — в нашей статье.

20K
93
189
460
Танк или недоразумение: как воевал Т-60

Одни говорят, что это был едва ли не худший танк войны — слабый, с малокалиберной пушчонкой, тонкой бронёй и дохлым мотором, который даже ездить без «старших братьев» не всегда мог. Другие — что именно эта машина спасла Москву. Кто же прав? И вообще, что такое Т-60 — танк или недотанк, «машина танкового шлейфа»?

19K
85
132
788
Почему английские лучники сражались без штанов при Азенкуре?

Известная, славная битва вошла в историю Англии — сражение при Азенкуре, когда английские лучники напрочь разбили французов. Правда, в учебниках обычно опускают один забавный факт, о котором мы вам и расскажем.

17K
77
34
2.9K
Удача, полководческий талант и дурость противника: пять неравных битв Средневековья

У вас нет денег, ваши вассалы разгромлены, а союзники готовы вонзить нож в спину. Как воевать? Спокуха! Победить сильного врага можно, даже уступая ему в численности. Немного везения, грамотные манёвры и идиотизм противника творят чудеса. Даже в Средневековье, где всем рулит рыцарская кавалерия.

17K
79
56
1.4K
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

72K
110
58
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

66K
62
71
591
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

63K
63
48
1.1K
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

61K
73
76
862
Стройка века по-немецки: Атлантический вал

«Мы построим свою линию укреплений, с пушками и адским пламенем!» — решили немцы в 30-е годы, обиженно наблюдая, как тем же самым вовсю уже занимается весь остальной мир. Немецкая пропаганда утверждала, что Атлантический вал неприступен и любая попытка высадки обречена. Но союзники решили, что этот вал не так страшен, как его малевал доктор Геббельс.

60K
61
11
432
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

58K
78
35
719
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

51K
70
406
703
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

45K
68
83
1.7K
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

44K
95
353
786
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

258K
118
83
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

128K
35
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

133K
74
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

130K
95
24
869
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

100K
98
29
742
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

98K
53
31
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

94K
8
4
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

79K
39
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

79K
29
18
346