itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в «простых парней»

Небо — только для элиты! Так долгое время считали в Великобритании. Попасть в Королевские ВВС могли лишь избранные, лучшие из лучших — «голубая кровь». Но с началом Второй мировой всё изменилось.

/
10K
52
50
188

Небо — только для элиты! Так долгое время считали в Великобритании. Попасть в Королевские ВВС могли лишь избранные, лучшие из лучших — «голубая кровь». Но с началом Второй мировой всё изменилось.

Прекраснейший в мире пилотский клуб

После Первой мировой войны Великобритания оставалась страной с резко выраженным классовым расслоением. Подобное общественное устройство отражалось на всех сферах государства — в том числе и на Королевских ВВС.

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в простых парней

В 1918 году Королевские Военно-воздушные силы были крупнейшей в мире воздушной армией, имея в своём составе 263 эскадрильи самолётов и 293 тысячи солдат и офицеров. После окончания войны численность ВВС сократили в 15 раз. Служить в авиации могли только лучшие из лучших, причём в Великобритании это понятие имело особый местный колорит.

В то самое время, как в Советском Союзе вовсю призывали «комсомольцев на самолёт», в Великобритании дорога в небо была открыта только для избранных. Пилоты Королевских ВВС называли себя «Прекраснейшим в мире пилотским клубом», и это утверждение соответствовало истинному положению дел — просто так, с улицы, попасть в их ряды было практически невозможно.

Сэр Дуглас Бадер за рулем своего спорткара. Бадер принадлежал к элите
Сэр Дуглас Бадер за рулем своего спорткара. Бадер принадлежал к элите

Выгодная партия

Если изучить биографии знаменитых английских лётчиков Второй мировой войны, которые состояли в рядах ВВС до её начала, можно отметить тот факт, что практически все они были выпускниками самых престижных частных школ Великобритании. Предоставленные кандидатам в лётчики рекомендательные письма являлись столь же важным фактором для зачисления на службу, как глазомер или физическая подготовка.

Школа Св. Эдварда, Оксфорд, одна из кузниц кадров довоенных ВВС Великобритании
Школа Св. Эдварда, Оксфорд, одна из «кузниц кадров» довоенных ВВС Великобритании

Небольшая численность профессиональных ВВС была очень удобной в мирное время, однако в случае войны требовалось её быстро увеличивать и иметь необходимый резерв пилотов для восполнения потерь. Некоторое время этот вопрос закрывали резервом пилотов-участников Первой мировой войны, но с течением времени они начали выходить в отставку из резерва в силу возраста.

Знак Вспомогательные воздушные силы
Знак «Вспомогательные воздушные силы»

Проблему должны были решить Вспомогательные ВВС (AAF), которые появились в 1924 году. По сути, это были аэроклубы, открытые при аэродромах Королевских ВВС; военные предоставляли им авиационную материальную часть и необходимое оборудование. Лётчики AAF зачислялись в резерв ВВС сроком на пять лет, в течение которых каждый квартал должны были летать по несколько часов и посещать ежегодные пятнадцатидневные сборы.

Для вступления в ряды Вспомогательных ВВС требовалось оплатить получение пилотской лицензии, которая стоила около 96 фунтов стерлингов. Это было очень приличной суммой, которая обеспечивала как минимум имущественный ценз для кандидатов.

Оценочный лист английского пилота Вспомогательных ВВС за 1935 год
Оценочный лист английского пилота Вспомогательных ВВС за 1935 год

Недаром именно в рядах ААF была сформирована так называемая «эскадрилья миллионеров». Она появилась 14 октября 1924 года, когда несколько молодых аристократов, лётчиков-любителей, на встрече в лондонском Уайт-клубе решили объединиться во вспомогательную эскадрилью ВВС. Первый состав 601-й эскадрильи отбирал её будущий командир — лорд Эдвард Гросвенор. По легенде, помимо прочих испытаний, кандидаты принимали участие в специальной попойке, чтобы проверить — не будут ли они после этого вести себя «ненадлежащим образом, порочащим репутацию джентльмена».

Практически все лётчики эскадрильи имели частные самолёты, а парковка перед аэроклубом напоминала модный автосалон.

Пилоты носили форму из красного шёлка, неуставные голубые галстуки и «имели слабое представление о воинской дисциплине».

Справедливости ради, стоит отметить, что никакой скидки на происхождение во время боевых действий лётчики из этой эскадрильи не имели. В ходе Битвы за Британию эскадрилья защищала небо над Лондоном. Из 21 пилота первоначального состава к сентябрю 1940 года погибли 11 человек. Затем эскадрилью пополнили новым личным составом, и вскоре она уже мало отличалась от остальных подразделений RAF.

Оставшиеся в живых пилоты эскадрильи миллионеров, сентябрь 1940 года
Оставшиеся в живых пилоты «эскадрильи миллионеров», сентябрь 1940 года

До 1936 года «лётные крылья» — знак отличия лётного состава Королевских ВВС — были своего рода знаком качества, принадлежности к британскому высшему свету. Недаром боевые лётчики считались очень удачной и выгодной партией для любой юной благородной леди.

Однако в 1936 году ситуация кардинально изменилась.

«Простые парни»

В Германии к власти пришли нацисты, и люфтваффе начали расти, как на дрожжах. Не сдерживая себя искусственными сословными преградами, немцы штамповали пилотов буквально сотнями, что не могло не волновать английское руководство. Королевским ВВС требовалась новая, свежая кровь.

В 1936 году было объявлено о создании Волонтёрского резерва ВВС (RAFVR), который должен был, по замыслу создателей, «вовлечь в авиацию молодых людей без оглядки на классовые различия, опираясь не на окружные ассоциации лётчиков, а на промышленные районы и весь спектр выпускников средней школы». Были созданы государственные рекрутинговые центры, куда мог прийти практически любой, желавший служить в ВВС. После прохождения тестов добровольцы зачислялись в статус волонтёров. Формально они не входили в кадровый состав ВВС, однако подписывали бумагу об обязательстве прибыть на военную службу при необходимости.

Обучение волонтёров проходило «без отрыва от производства», теоретические занятия проводились вечерами, полёты — в выходные дни. К началу Второй мировой войны через систему Волонтёрского резерва подготовили около пяти тысяч человек лётного состава ВВС. К слову, волонтёры должны были носить специальный значок VS на лацкане формы, подчёркивающий их невысокий статус в неофициальной табели о рангах — практика, которую упразднили только в 1943 году.

Обязательство поступить на военную службу по призыву
Обязательство поступить на военную службу по призыву

В конечном итоге к сентябрю 1939 года численность RAF составила 186 тысяч человек, при 1900 самолётах первой линии. Для сравнения: люфтваффе, после проведения мобилизации насчитывали 880 тысяч человек и 3960 самолётов первой линии. Такова была цена спесивости и классового подхода при формировании элиты вооружённых сил Великобритании.

В 1940 году, в ходе Битвы за Британию дефицит подготовленных пилотов едва не стал причиной поражения англичан.

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в простых парней

После того как лётный состав ВВС стали комплектовать «простыми парнями», истинной леди стало гораздо сложнее выбрать себе достойную партию. Но, справедливости ради, массовый героизм, проявленный английскими лётчиками, разумеется, повлиял на критерии выбора избранника судьбы. «Крылья» лётчика были гарантированным пропуском к сердцу красавиц — как вспоминали английские ветераны RAF.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Hoвости СМИ2
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

27K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

73K
86
110
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

46K
26
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

18K
25
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

41K
54
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
27
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

29K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

23K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

22K
15
10
111
«Грейхаунд» Тома Хэнкса: развесистая клюква или новый киношедевр?

Свершилось! Нашумевшая военная драма о подводной войне — «Грейхаунд» — вышла на экраны. О том, что же приготовил зрителю новый блокбастер и оправдал ли он ожидания, — в нашем материале.

37K
91
118
1.5K
Невозможная эвакуация Ханко: как пулемёты-призраки прикрывали отход советского гарнизона

У советских войск, оборонявшихся на полуострове Ханко, не было сложной электроники. Однако они сумели превратить пулемёты в дотах и дзотах в автоматические, чтобы обмануть финнов и получить шанс на эвакуацию. Она была почти невозможной, но стала первым успехом советского флота в годы войны.

34K
134
41
1.2K
Госсекретарь США Помпео дал старт новой холодной войне

Мы долго думали, как лучше отреагировать на сенсационную речь Майка Помпео, но в итоге решили, что любые аналитики и эксперты тут бессильны — этот текст прекрасен сам по себе. WARHEAD.SU предлагает вам полный перевод речи госсекретаря Майка Помпео, в которой он объявил Китайскую Народную Республику прямым и явным врагом США и всего «свободного мира».

31K
50
312
6.1K
Пистолет-пулемёт Калашникова снова встанет в строй. Возвращение к корням?

22 июля 2020 года концерн «Калашников» объявил о появлении на свет нового образца — ППК-20, пистолета-пулемёта Калашникова образца 2020. Что это значит, и кому может пригодиться новое оружие? Мы разобрались.

28K
60
18
822
Почему арбалеты проиграли раннему огнестрелу?

Хороший мощный арбалет — дальнобойное точное оружие. Почему и как оно сдало позиции огнестрелу?

24K
78
133
1.5K
«Глубокая тактика»: что делать, если завтра война

Что делать, если на дворе 30-е годы, вот-вот грянет война и надо, чтобы победила мировая революция? Воспользоваться брошюрой советского военачальника и теоретика Владимира Триандафиллова «Глубокая тактика»! Но всё ли, описанное в ней, оказалось верным? Мы разобрались.

23K
61
71
217
Не стрелявшие в спины: подвиг заградотрядов 16-й армии

Заградительные отряды — не расстрельные команды. И бойцы таких подразделений совершали настоящие подвиги. Как заградотрядовцы 16-й армии стали последним рубежом советской обороны на реке Жиздра в августе 1942-го — в нашем материале.

23K
114
241
1.9K
Империя, которой никогда не было: 10 фактов о Византии

История этой державы давно превратилась в легенду. Утрачены даже её имя, настоящее название столицы и герб. В нашей подборке — факты о Византии, одном из самых великих, но незаслуженно забытых государств в европейской истории.

21K
81
53
707
Операция «Римон-20»: советские лётчики против ВВС Израиля

МиГи против «фантомов» и «миражей». 30 июля 1970 года в небе Египта случилось, пожалуй, одно из самых знаменитых воздушных сражений в послевоенной истории. Каким его видели люди в кабинах самолётов, на советских и израильских командных пунктах, — в материале WARHEAD.SU.

21K
78
147
401
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

83K
128
64
979
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», — гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

65K
81
77
862
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

57K
79
410
703
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

53K
110
378
786
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

48K
72
88
1.7K
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

46K
128
134
6.1K
Маниакальный ужас: топ-7 серийных убийц древности и Средневековья

Жиль де Ре, граф Дракула, кровавая графиня Батори — их вы и так прекрасно знаете. Но были и другие — те, кому не довелось попасть в учебники, хотя деяния их были едва ли не более омерзительными. Семёрка забытых убийц далёкого прошлого — в нашем сегодняшнем материале.

41K
45
14
238
Пожалуй, худшее историческое кино: сериал «Екатерина. Самозванцы»

Если вы хотите в подробностях узнать, как не надо снимать исторические сериалы, то сейчас для этого есть все шансы — на экраны страны вышел сериал «Екатерина. Самозванцы». В нём плохо абсолютно всё — от сценария до игры актёров. WARHEAD с огромным усилием начал знакомиться с новым масштабным телепроектом.

41K
50
60
844
Самый тёмный час: штурм Грозного

Штурм Грозного зимой 1994-95 годов стал крупнейшей катастрофой современной российской армии. Операция, которую планировали провести быстро и красиво, обернулась оглушительной трагедией. Как же так вышло?

40K
134
107
1.4K
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

284K
128
95
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

153K
41
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

139K
76
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

134K
101
25
869
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

107K
50
10
274
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

105K
58
34
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

103K
104
29
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

100K
11
4
276
Кто такие гренадеры: могучие великаны военной истории

Многие почему-то зовут их гренадёрами. Это ошибка, но возможно, в таком наименовании подсознательно отразилась сама суть этого рода войск. Ведь гренадеры всегда были не прочь надрать пятую точку любому противнику.

84K
47
8
358