itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в «простых парней»

Небо — только для элиты! Так долгое время считали в Великобритании. Попасть в Королевские ВВС могли лишь избранные, лучшие из лучших — «голубая кровь». Но с началом Второй мировой всё изменилось.

/
10K
52
50
188

Небо — только для элиты! Так долгое время считали в Великобритании. Попасть в Королевские ВВС могли лишь избранные, лучшие из лучших — «голубая кровь». Но с началом Второй мировой всё изменилось.

Прекраснейший в мире пилотский клуб

После Первой мировой войны Великобритания оставалась страной с резко выраженным классовым расслоением. Подобное общественное устройство отражалось на всех сферах государства — в том числе и на Королевских ВВС.

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в простых парней

В 1918 году Королевские Военно-воздушные силы были крупнейшей в мире воздушной армией, имея в своём составе 263 эскадрильи самолётов и 293 тысячи солдат и офицеров. После окончания войны численность ВВС сократили в 15 раз. Служить в авиации могли только лучшие из лучших, причём в Великобритании это понятие имело особый местный колорит.

В то самое время, как в Советском Союзе вовсю призывали «комсомольцев на самолёт», в Великобритании дорога в небо была открыта только для избранных. Пилоты Королевских ВВС называли себя «Прекраснейшим в мире пилотским клубом», и это утверждение соответствовало истинному положению дел — просто так, с улицы, попасть в их ряды было практически невозможно.

Сэр Дуглас Бадер за рулем своего спорткара. Бадер принадлежал к элите
Сэр Дуглас Бадер за рулем своего спорткара. Бадер принадлежал к элите

Выгодная партия

Если изучить биографии знаменитых английских лётчиков Второй мировой войны, которые состояли в рядах ВВС до её начала, можно отметить тот факт, что практически все они были выпускниками самых престижных частных школ Великобритании. Предоставленные кандидатам в лётчики рекомендательные письма являлись столь же важным фактором для зачисления на службу, как глазомер или физическая подготовка.

Школа Св. Эдварда, Оксфорд, одна из кузниц кадров довоенных ВВС Великобритании
Школа Св. Эдварда, Оксфорд, одна из «кузниц кадров» довоенных ВВС Великобритании

Небольшая численность профессиональных ВВС была очень удобной в мирное время, однако в случае войны требовалось её быстро увеличивать и иметь необходимый резерв пилотов для восполнения потерь. Некоторое время этот вопрос закрывали резервом пилотов-участников Первой мировой войны, но с течением времени они начали выходить в отставку из резерва в силу возраста.

Знак Вспомогательные воздушные силы
Знак «Вспомогательные воздушные силы»

Проблему должны были решить Вспомогательные ВВС (AAF), которые появились в 1924 году. По сути, это были аэроклубы, открытые при аэродромах Королевских ВВС; военные предоставляли им авиационную материальную часть и необходимое оборудование. Лётчики AAF зачислялись в резерв ВВС сроком на пять лет, в течение которых каждый квартал должны были летать по несколько часов и посещать ежегодные пятнадцатидневные сборы.

Для вступления в ряды Вспомогательных ВВС требовалось оплатить получение пилотской лицензии, которая стоила около 96 фунтов стерлингов. Это было очень приличной суммой, которая обеспечивала как минимум имущественный ценз для кандидатов.

Оценочный лист английского пилота Вспомогательных ВВС за 1935 год
Оценочный лист английского пилота Вспомогательных ВВС за 1935 год

Недаром именно в рядах ААF была сформирована так называемая «эскадрилья миллионеров». Она появилась 14 октября 1924 года, когда несколько молодых аристократов, лётчиков-любителей, на встрече в лондонском Уайт-клубе решили объединиться во вспомогательную эскадрилью ВВС. Первый состав 601-й эскадрильи отбирал её будущий командир — лорд Эдвард Гросвенор. По легенде, помимо прочих испытаний, кандидаты принимали участие в специальной попойке, чтобы проверить — не будут ли они после этого вести себя «ненадлежащим образом, порочащим репутацию джентльмена».

Практически все лётчики эскадрильи имели частные самолёты, а парковка перед аэроклубом напоминала модный автосалон.

Пилоты носили форму из красного шёлка, неуставные голубые галстуки и «имели слабое представление о воинской дисциплине».

Справедливости ради, стоит отметить, что никакой скидки на происхождение во время боевых действий лётчики из этой эскадрильи не имели. В ходе Битвы за Британию эскадрилья защищала небо над Лондоном. Из 21 пилота первоначального состава к сентябрю 1940 года погибли 11 человек. Затем эскадрилью пополнили новым личным составом, и вскоре она уже мало отличалась от остальных подразделений RAF.

Оставшиеся в живых пилоты эскадрильи миллионеров, сентябрь 1940 года
Оставшиеся в живых пилоты «эскадрильи миллионеров», сентябрь 1940 года

До 1936 года «лётные крылья» — знак отличия лётного состава Королевских ВВС — были своего рода знаком качества, принадлежности к британскому высшему свету. Недаром боевые лётчики считались очень удачной и выгодной партией для любой юной благородной леди.

Однако в 1936 году ситуация кардинально изменилась.

«Простые парни»

В Германии к власти пришли нацисты, и люфтваффе начали расти, как на дрожжах. Не сдерживая себя искусственными сословными преградами, немцы штамповали пилотов буквально сотнями, что не могло не волновать английское руководство. Королевским ВВС требовалась новая, свежая кровь.

В 1936 году было объявлено о создании Волонтёрского резерва ВВС (RAFVR), который должен был, по замыслу создателей, «вовлечь в авиацию молодых людей без оглядки на классовые различия, опираясь не на окружные ассоциации лётчиков, а на промышленные районы и весь спектр выпускников средней школы». Были созданы государственные рекрутинговые центры, куда мог прийти практически любой, желавший служить в ВВС. После прохождения тестов добровольцы зачислялись в статус волонтёров. Формально они не входили в кадровый состав ВВС, однако подписывали бумагу об обязательстве прибыть на военную службу при необходимости.

Обучение волонтёров проходило «без отрыва от производства», теоретические занятия проводились вечерами, полёты — в выходные дни. К началу Второй мировой войны через систему Волонтёрского резерва подготовили около пяти тысяч человек лётного состава ВВС. К слову, волонтёры должны были носить специальный значок VS на лацкане формы, подчёркивающий их невысокий статус в неофициальной табели о рангах — практика, которую упразднили только в 1943 году.

Обязательство поступить на военную службу по призыву
Обязательство поступить на военную службу по призыву

В конечном итоге к сентябрю 1939 года численность RAF составила 186 тысяч человек, при 1900 самолётах первой линии. Для сравнения: люфтваффе, после проведения мобилизации насчитывали 880 тысяч человек и 3960 самолётов первой линии. Такова была цена спесивости и классового подхода при формировании элиты вооружённых сил Великобритании.

В 1940 году, в ходе Битвы за Британию дефицит подготовленных пилотов едва не стал причиной поражения англичан.

Небо для избранных: как пилоты Королевских ВВС из элиты превратились в простых парней

После того как лётный состав ВВС стали комплектовать «простыми парнями», истинной леди стало гораздо сложнее выбрать себе достойную партию. Но, справедливости ради, массовый героизм, проявленный английскими лётчиками, разумеется, повлиял на критерии выбора избранника судьбы. «Крылья» лётчика были гарантированным пропуском к сердцу красавиц — как вспоминали английские ветераны RAF.

Hoвости СМИ2
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

26K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

67K
66
98
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

42K
26
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

17K
25
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

39K
51
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

19K
26
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

28K
26
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

22K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

21K
15
10
111
В лучах чужой славы: липовые ветераны

Эти люди появляются практически на каждом крупном мероприятии, посвящённом Великой Отечественной войне. Они получают свою толику славы, почёта и уважения, зачастую проникая туда, куда «простым смертным» путь оказывается заказан. Они попадают на страницы печатных изданий, в статьи, телепередачи, открытки, картины. Это — липовые ветераны.

41K
125
132
6.1K
Жил грешно и умер смешно. 5 нелепых смертей командующих «Оси»

Умереть при приземлении на минное поле. Стать жертвой пропеллера собственного самолёта. Отдать концы, попав под раздачу ни за что. Многие командующие стран «Оси» погибли на Восточном фронте при весьма затейливых обстоятельствах. В нашей подборке — наиболее «отличившиеся» кадры: те, кому в смерти не повезло. И поделом.

28K
140
125
2.3K
Как отучить дезертиров сдаваться в плен — метод сержанта Глазкова

Чтобы отучить бойца переходить на сторону врага, нужен особист. Только не такой, как в «Штрафбате», а настоящий герой-чекист, способный на риск и подвиг. Таким оказался сержант НКВД Иван Глазков из 114-й стрелковой дивизии. После него желание принимать перебежчиков у противника отпало раз и навсегда.

26K
75
320
2.1K
Всегда стоят насмерть: румыны о советских солдатах и РККА

«Остаётся мёртвым, где поставил командир». В разгар битвы за Сталинград командование 3-й румынской армии разослало в свои части документ, оценивавший боевые качества Красной армии. Это исследование базировалось на оценке вермахта, которую румыны обогатили своим опытом войны с СССР. О том, как видели РККА и красноармейцев их враги, — в нашем материале.

23K
88
46
3.6K
Дизайн против функциональности: разбираем новый скафандр SpaceX

Скоро к Международной космической станции стартует новый пилотируемый космический корабль Crew Dragon! И пока все ждут этого эпохального события, мы решили разобрать последние фотографии модных скафандров, разработанных компанией SpaceX, и взяли комментарий у Николая Моисеева — специалиста по скафандростроению и основателя компании Final Frontier Design.

22K
58
91
1.8K
«Куда пропали пленные Эйзенхауэра?»: тайна миллиона солдат Третьего рейха

Злобные американцы во главе с генералом Эйзенхауэром уморили миллион немцев! Или нет? Что на самом деле случилось с солдатами Третьего рейха в американском плену — в нашей статье.

20K
93
189
460
Танк или недоразумение: как воевал Т-60

Одни говорят, что это был едва ли не худший танк войны — слабый, с малокалиберной пушчонкой, тонкой бронёй и дохлым мотором, который даже ездить без «старших братьев» не всегда мог. Другие — что именно эта машина спасла Москву. Кто же прав? И вообще, что такое Т-60 — танк или недотанк, «машина танкового шлейфа»?

20K
86
137
788
Удача, полководческий талант и дурость противника: пять неравных битв Средневековья

У вас нет денег, ваши вассалы разгромлены, а союзники готовы вонзить нож в спину. Как воевать? Спокуха! Победить сильного врага можно, даже уступая ему в численности. Немного везения, грамотные манёвры и идиотизм противника творят чудеса. Даже в Средневековье, где всем рулит рыцарская кавалерия.

17K
79
56
1.4K
Почему английские лучники сражались без штанов при Азенкуре?

Известная, славная битва вошла в историю Англии — сражение при Азенкуре, когда английские лучники напрочь разбили французов. Правда, в учебниках обычно опускают один забавный факт, о котором мы вам и расскажем.

17K
77
34
2.9K
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

72K
110
58
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

66K
62
71
591
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

63K
63
48
1.1K
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

61K
73
76
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

58K
78
35
719
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

51K
70
406
703
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

45K
68
83
1.7K
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

44K
95
353
786
Норвежцы в Карелии: разгром эсэсовских добровольцев

Норвегию оккупировали в самом начале Второй мировой. Дальнейшее участие страны в войне ограничилось подпольной войной или боевыми действиями добровольцев. Многие попали в армии союзников, но некоторые служили в СС. Именно им и не повезло оказаться в Карелии в июне 1944 года.

44K
42
70
933
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

258K
119
83
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

128K
35
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

133K
74
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

130K
95
24
869
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

100K
98
29
742
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

98K
53
31
457
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

94K
8
4
276
Гиганты в тупике
Мы не увидим их в небе

Бомбардировщики — самые большие, сложные и дорогие боевые самолёты своего времени. Ведь доставлять на территорию противника смертельный груз — это задача, на которую сил и средств не жалеют. Однако, попытка внедрения даже самых амбициозных идей часто даёт осечку. Взглянем на чудовищ, которых породил временный сон разума некоторых конструкторов.

79K
39
14
172
Рожок, бубен и мясорубка: что поможет перезарядить быстрее?

Запас патронов бывает двух видов: «мало» и «всё равно мало». Однако просто забить рюкзак патронами — тоже не выход. Процесс перезарядки для противника вовсе не повод по-джентльменски прекратить стрельбу. Перезаряжаться желательно как можно быстрее и реже, а патроны таскать уже «готовыми к употреблению». Что же для этого придумали?

79K
29
18
346