itemscope itemtype="http://schema.org/WebPage"

Трудный день британской авиации

Немцы сокрушительным ударом взломали Западный фронт, и лицо войны изменилось не только на земле. 21 марта 1918 года британские «Рыцари неба» внезапно поняли, что им многое придётся осваивать заново.

/
11K
57
7
224
Фото: IWM

Немцы сокрушительным ударом взломали Западный фронт, и лицо войны изменилось не только на земле. 21 марта 1918 года британские «Рыцари неба» внезапно поняли, что им многое придётся осваивать заново.

Никакой романтики

К весне 1918 года авиация успела утратить немалую часть своего экзотического флёра. В 1914-м пилоты выглядели полумагами, невесть как поднимавшимися в воздух на немногочисленных хрупких аэропланах. Позже авиация стала прибежищем тех, кто желал действовать; туда шли оставшиеся без дела офицеры-кавалеристы, пехотинцы, не желавшие окопной грязи, и артиллеристы, которым хотелось острых ощущений, а не стрельбы по площадям с закрытых позиций. К ним присоединялась пылкая молодежь с гражданки, очарованная новизной и первыми легендами о воздушных рыцарях.

Но на последнем году войны качественный и количественный рост авиации задвинул романтику на второй план. Пришло время подготовленных профессионалов, тактически грамотных и знающих предел своих возможностей и возможностей противника.

С начала 1918 года британская авиация, как и вся остальная армия, от главкома до последнего солдата, ждали неизбежного немецкого удара.

Британские пилоты изучают карты
Британские пилоты изучают карты (фото: IWM)

21 марта 1918 в 4:40 утра горизонт вдоль фронта Пятой и Третьей британских армий озарился вспышками залпов 6500 немецких орудий и 3500 миномётов.

Настало время заводить моторы.

Истребители

Все любят лётчиков-истребителей. Молодых отважных мужчин, которые, если верить пропаганде и их некритически настроенным биографам, легко сбивают троих супостатов до сытного обеда, а потом ещё двух перед вечерним шампанским.

В рамках подготовки к наступлению немцы сделали то, чем они особенно прославятся в следующей войне. Не обладая количественным превосходством над противником, они сконцентрировали на главном направлении ударный кулак. На 570 английских самолётов в первый день наступления приходилось 730 немецких.

Но первый сюрприз британским истребителям преподнесли немецкие артиллеристы. Британцы считали вполне нормальным держать свои аэродромы прямо возле линии фронта — это повышало шансы на перехват вражеских самолётов и позволяло истребителям сразу бросаться в бой. Однако 21-го числа немецкая артиллерия начала беспокоящие обстрелы практически всех аэродромов в пределах своей дальности, осложняя взлётно-посадочные операции и вынуждая наземный персонал то прятаться в укрытиях, то пытаться спасать материальную часть.

Немецкая артиллерия на Западном фронте
Немецкая артиллерия на Западном фронте (фото: IWM)

Часть эскадрилий и вовсе быстро обнаружила, что от прорывающейся немецкой пехоты надо энергично убегать. Так, 8-й эскадрилье, чей аэродром находился всего в шести километрах позади линии фронта, пришлось срочно сниматься с места уже в 11 утра. К этому моменту откатывающаяся британская артиллерия била прямой наводкой прямо с окраины лётного поля, а мимо бежали неорганизованные группы пехоты. В таком же положении оказалась 5-я эскадрилья воздушных сил флота, которая к обеду полетела в тылы, сжигая ангары и склады с имуществом.

Мрачная ирония — одной из последних полученных депеш перед отступлением был приказ из штаба об организации парников для выращивания овощей для нужд личного состава.

Второй проблемой стал сильный туман, накрывший многие аэродромы чуть ли не на бóльшую часть дня. В результате вместо предусматриваемой планом мощной завесы из собственных истребителей над полем боя получились лишь отдельные и нерегулярные вылеты разрозненных групп самолётов. Тем не менее в воздухе разгорелись жаркие стычки, после которых обе стороны не отказывали себе в заявках на сбитых противников.

Немцы заявили сбитыми 11 британских самолётов: пять «Сопвич Кэмэл», четыре S.E.5 и два «Спада». Британцы признали потерю четырех самолётов в воздухе (двух «Сопвичей», одного S.E.5 и одного «Уитворта») и еще четырёх в результате аварийных посадок из-за повреждений немецкими истребителями. Характерно, что в авариях при взлётах и посадках было потеряно так же четыре самолёта, а немецкая артиллерия повредила 11 британских машин на собственных аэродромах.

Британцы заявили 14 немецких самолётов уничтоженными и ещё 23 «вероятно уничтоженными». По немецким данным их потери от всех причин, включая аварии, в этот день составили восемь самолётов.

Британские истребители SE5 на Западном фронте
Британские истребители SE5 на Западном фронте (фото: IWM)

Британские асы 21-го марта выдали желаемое за действительное значительно круче немцев.

Артиллерия

Все эти «бойся фрица от солнца», «собачьи свалки» и длинные списки воздушных побед само по себе очень здорово, но не главное. В реалиях Великой войны основная ценность авиации заключалась в возможности корректировать огонь артиллерии и наблюдать за действиями противника.

В феврале 1918 года в британском документе «Задачи авиации в обороне» прямо говорилось, что основная задача авиации — «Корректировка огня своей артиллерии с целью максимального повышения его эффективности». Истребителям надо было дать спокойно работать своим корректировщикам, в то же время гоняя вражеских.

Начиная с весны 1915 года авиация серьёзно и обстоятельно училась взаимодействовать с артиллерией, используя самые передовые достижения науки и техники. К концу 1917 года корректировка огня даже отдельных батарей по радио стала обыденным делом. На земле была создана сложная система связи и обработки сообщений.

Но вот беда, вся эта система росла и крепла в условиях позиционной войны и почти неподвижного фронта…

Британская артиллерия во время немецкого наступления
Британская артиллерия во время немецкого наступления (фото: IWM)

Туман приковал к земле и самолёты-наблюдатели. Первый английский R.E.8 из 59-й эскадрильи поднялся в небо в шесть утра. С него около часа вели трансляцию о ходе немецкой артподготовки, после чего он стал жертвой редкой случайности: летевший по своим делам в сторону британских позиций немецкий снаряд из полевого орудияпрошил машину в воздухе насквозь, не взорвавшись.

Наведение собственной артиллерии полностью провалилось на всём протяжении фронта.

Та же самая 59-я эскадрилья за весь день ни разу не сумела установить связь с артиллерий. Единственное, что смогли сделать пилоты — довольно архаично (по меркам 1918 года) сообщить штабу IV корпуса о замеченных немцах. Для этого прямо на штабные блиндажи сбросили сумку с написанным от руки донесением.

Причина крылась в полностью развалившейся системе связи и хаосе на земле. Штабы и центры связи оказались под плотным огнём, а некоторые вскоре присоединились к отступлению. Артиллерийские батареи либо захватывал противник, либо они сами отступали. Громоздкое радиооборудование в большинстве случаев оказывалось в самом конце очереди того, что надо спасать — его просто бросали. Даже те, кто забирал оборудование с собой, не торопились вновь разворачивать неудобные антенны и приёмо-передатчики, которые скорее на словах, чем на деле, назывались «переносными».

Истребители Sopwith Camel
Истребители Sopwith Camel (фото: IWM)

Артиллерийские штабы часто сами плохо представляли себе обстановку и куда делись их подчинённые; им было не до авиаторов. В результате самолёты могли часами кружить, так ни до кого и не докричавшись.

Проблемы возникли даже с передачей разведданных после посадки. Большинство магистральных телефонных линий оказалось уничтожено. Уже к полудню на всем фронте Пятой армии 13 пехотных дивизий повисли на одной-единственной живой линии. Так что и при передаче с аэродромов важная информация никак не могла пробиться в общем потоке до адресатов.

На бреющем полёте

В «Задачах авиации в обороне» британской авиации поручались «атаки вражеских резервов, транспортных колонн, артиллерийских позиций и пунктов выгрузки», но удары по вражеским наземным силам были именно тем, чем британские лётчики хотели заниматься меньше всего.

Первые эксперименты по непосредственной воздушной поддержке своих войск на земле начались весной семнадцатого, и концу года британцы во время наступления при Камбре выделили уже четыре эскадрильи для ударов по немцам с малых высот. Результаты вышли двойственными.
Командование (особенно сухопутное) считало, что при скромных достигнутых результатах в этом направлении надо работать и дальше. Авиаторы придерживались мнения, что атаки с малых высот — это прямая дорога в могилу, они только отвлекают силы от борьбы с немецкими самолётами.

Истребитель SE5 в полёте
Истребитель SE5 в полёте (фото: IWM)

Потери при атаках наземных сил действительно в разы превосходили потери в воздушных боях, а пилоты жаловались, что «выживание при атаках с малых высот оставлено на дело случая и никак не зависит от личного мастерства». Не упрощало ситуацию и то, что для атак не было подходящей техники.

Первый британский специализированный самолёт-штурмовик «Сопвич Саламандра» не поступал в войска до октября 1918 года — и фактически опоздал на войну.

Каждый доступный самолёт независимо от типа стал бросаться на атаки наземных частей немцев. Целей было в избытке — на многие километры вокруг весь фронт пришёл в движение, и все поля и дороги забили немцы.

Результаты вышли сомнительные. Пилоты докладывали о многочисленных удачных попаданиях, но эффект от попадания 25-фунтовых бомб и пулемётных обстрелов с отдельных самолётов не мог быть значительным. Немцы добросовестно фиксировали атаки, но не сообщали о сколь-нибудь чувствительных потерях от огня самолётов.

Потери за день от огня с земли составили четыре самолёта сбитыми и 11 повреждёнными, причём три из сбитых были корректировщиками R.E.8. Большие и маломанёвренные самолёты (их строили для стабильной работы на высоте) отважно жались к земле в надежде «положить бомбу прямо бошу на макушку» и гибли под огнём пехоты.

RE8
RE8 (фото: IWM)

Тем не менее, с этого дня массированные вылеты на штурмовку стали данностью для большинства эскадрилий. В условиях немецкого прорыва было уже не до жиру и ущемлённого самолюбия.

Новая заря

21 марта 1918 года и последующие дни изменили лицо авиации. Вопрос поддержки собственных наземных войск и нанесения ударов по вражеским тылам резко стал основным, а авиаторам пришлось учиться действиям при маневренной войне.

С другой стороны, именно 21 марта стали особенно ярко проявляться такие основные качества авиации, как мобильность и оперативность.

Первые эскадрильи, переброшенные из состава соседних британских армий, начали приземляться на передовых аэродромах в зоне немецкого удара уже после 14:00, а к ночи удары по немецким тылам наносили практически все британские бомбардировочные эскадрильи, бывшие во Франции.

21 марта 1918 года изменило войну не только на земле, но и воздухе. Это был не просто «трудный день» для авиации, но и день, который навсегда изменил её будущее.

Мнение редакции не всегда совпадает с мнением автора.
Hoвости СМИ2
Битва при Сволли
Двое против тридцати

5 сентября 1612 года маленькая английская эскадра из четырех кораблей — Red Dragon, Hosiander, James и Solomon, — бросила якорь на рейде индийского порта Сурат в устье реки Тапти. Командовал ей капитан Томас Бест. Его экспедиция была последней отчаянной попыткой Ост-Индской компании наладить в здешних краях торговый пост. В 1609 году король Иаков, разозлённый отсутствием результатов, дал ей три года сроку. Если бы Бесту не удалось добиться успеха, Компании оставалось бы несколько месяцев.

27K
22
7
0
15 головоломных фактов о войне в Корее

Что мы знаем о чучхе? Ничего. И то не все. Корейская война 50-53 годов — из разряда тех исторических событий, где все участвующие стороны «предательски напали из засады», виноватых не найти, да и кому перед кем извиняться — непонятно.

71K
84
108
30
Дарфурская резня
Кровавое наступление сахарских песков

О резне в суданской провинции Дарфур все уже успели подзабыть за более яркими конфликтами. Но её стоит вспомнить в качестве примера, как изменения климата могут влиять на судьбы стран и народов.

44K
26
4
73
Война за ухо Дженкинса
«Псс, не хотите немного Casus Belli?»

«Сasus belli» — формальный повод к войне. Этот термин ввели в оборот юридически грамотные римляне, задолго до нас знавшие свои права. Классический пример повода к войне — пресловутый «сараевский выстрел». Но история знает и куда более сюрреалистические casus belli. Не правда ли, занятно, когда в названии войны присутствует часть человеческого тела? Осталось ответить на вопрос: кто, кому и что отрезал, а главное, зачем? И почему только ухо? Чего так скромно? Отправимся за ответами в не столь далёкий XVIII век.

17K
25
2
63
4 примера идиотских поражений
Когда «логику придумали трусы!»

Иногда провальность выбранной стратегии и тактики лежат на поверхности. Но тщеславие и жажда лёгкой победы настолько застилают глаза полководцам, что ведут их прямиком к позорному поражению.

40K
54
0
76
Сэндвич «Цезарь»
Самая необычная осада древности

«Пришёл, увидел, победил», — сказал про себя великий Цезарь в 47 году до н.э. Однако в 52 до н.э. крылатое выражение могло бы звучать как «пришёл, увидел, осадил». Или, если ещё точнее: «пришёл, организовал инженерно-сапёрные работы, построил осадные укрепления, чуть было не лишился головы, когда подошло галльское подкрепление, но в последний момент, благодаря контратаке и личному обаянию, всё-таки победил».

20K
26
5
93
Атака лёгкой кавалерии здорового человека
Как польская конница совершила невозможное и открыла Наполеону дорогу на Мадрид

Любители истории прекрасно знают, что такое «Атака лёгкой кавалерии» (ей посвящены и картина, и поэма, и фильм с одноимённым названием). В битве под Балаклавой элитная бригада британской конницы из-за ошибки командования угодила под перекрёстные залпы русских пушек и ружей. И хотя отчаянные британцы под ураганным огнём прорвались-таки к назначенной им целью батарее и попутно опрокинули казачий полк, контратака русских улан заставила их отступить. Бригада понесла катастрофические потери, а бой стал для бриттов образцом «слабоумия и отваги» — первое в отношении командования, второе — всадников.

29K
27
27
249
Самые глупые поводы для войны (1/2)
За что умирали люди: футбол, гуано и религиозные видения

Война — дело серьёзное. И повод для неё нужен серьёзный. Например, уникальные месторождения невредных ископаемых, фокусы с оружием массового поражения, геноцид… Но попадаются и ещё более уважительные причины.

23K
20
4
100
Самые глупые поводы для войны (2/2)

В первой части нашей подборки перечислены далеко не все идиотские причины кровопролитных войн. К сожалению, таких примеров в истории было довольно много. Вот ещё несколько.

21K
15
10
111
Час презрения: террористическая катастрофа в Будённовске

Теракт лета 1995 года в Будённовске стал одной из самых страшных катастроф в истории современной России. Его последствия ушли далеко за рамки простого злодеяния с массовыми жертвами. Произошёл перелом всей войны в Чечне, а эпоха массового террора только открывалась…

30K
183
166
1.9K
Белый спецназ: почему в рядах американских коммандос так мало нацменьшинств?

Спасибо голливудским боевикам, про американский спецназ сегодня знают даже дети. На земле, в небесах и на море крутые парни наводят ужас на врагов, защищая свободу и демократию. И конечно, в духе политкорректности, как минимум треть этих бойцов — из нацменьшинств. Что совершенно противоречит реальности. Почему в рядах коммандос так мало чёрных?

28K
143
112
1.6K
Советские БМП: не первые и не лучшие?

Советские БМП — один из поводов для гордости за наше танкостроение. Они и первые в своём классе, и всегда превосходили западные аналоги, как часто можно услышать. Вот только при более внимательном изучении вопроса всё выглядит уже не так однозначно…

26K
63
165
504
Спецназ мира: чьи нормативы жёстче?

Хотите попасть в ряды мирового спецназа? Легче лёгкого! Если, конечно, вы готовы к самым жёстким физическим испытаниям. Каким именно — рассказываем в этой статье.

25K
55
32
380
Мастерами кунг-фу не рождаются: китайских пограничников научат боевым искусствам

Мастерами кунг-фу становятся! После кровопролитной драки с индийцами китайское командование озаботилось рукопашной подготовкой бойцов. Для подготовки пограничников Тибета сформирован специальный отряд из инструкторов боевых искусств.

24K
28
22
56
Швейцарский армейский — морская свинка в мире ножей

Помните анекдот про морскую свинку? О том, что она к морю имеет примерно столько же отношения, сколько и к свиньям. Вот примерно те же чувства вызывает швейцарский армейский нож, когда первый раз держишь его в руках. А это точно нож? И почему он такой маленький? Как с ним швейцарские военные обращаются и откуда он вообще взялся?

19K
74
73
508
Супернадёжность, дешевизна и старость: 5 мифов об автомате Калашникова

70 лет в строю, десятки миллионов выпущенных автоматов по всему миру — воистину легендарное оружие! А от легенд, как известно, и до мифов недалеко. Мы собрали пять самых популярных из них.

19K
126
105
865
За счёт чего рулили «Катюши»?

Неуправляемые реактивные снаряды славятся низкой кучностью. Так почему БМ-13 «Катюша» стала легендарным оружием Победы — или же это просто ещё один миф? Мы разобрались.

18K
109
161
809
Замена треуголки: как фуражка стала главным головным убором военных

Казалось бы, что может быть проще обычной военной фуражки? Но оказалось, что у этого головного убора долгая и очень интересная история, теснейшим образом связанная с прошлым русской армии

15K
69
47
385
Средневековые убийцы, или О чём на самом деле сказка про Красную Шапочку?

Все мы в детстве слышали историю про девочку и волка. Но вряд ли догадывались, какая тьма, какой ужас стоят за ней. О событиях, ставших основой всеми любимой сказки, — в материале WARHEAD.SU.

78K
122
61
979
Ликбез: численность средневековых армий

Ничто не вызывает столько споров у историков, как вопрос о численности средневековых армий. По страницам серьёзных монографий и научно-популярных книг ходят цифры, порой очень плохо сопоставимые с реальностью. Так сколько же воинов могло выставить средневековое государство? WARHEAD.SU разобрался.

70K
66
72
591
Монгольские нукеры против рыцарей: битва при Легнице

Сравнивать крестоносцев и монголов, казалось бы, заведомо бесполезное занятие. Ведь где рыцарство, а где хитрые азиаты? Однако 9 апреля 1241 года под Легницей, что в Силезии, произошла великая битва, которая поможет ответить на вопрос: какая же военная культура прошлого превосходит остальные?

66K
71
51
1.1K
Партизанские реалии: насколько точными были полевые сводки?

«Чем дальше в лес, тем толще партизаны», — гласит известная шутка. В начале 1944 года, когда Красная армия освободила значительную часть Украины, штаб партизанского движения захотел проверить — а так ли были точны сводки?

63K
73
76
862
Битва за Радзехов: анти-Расейняй Великой Отечественной

«Советские КВ и Т-34 были неуязвимы для немецкой артиллерии летом 1941 года!» — такие утверждения можно встретить и сегодня. Обычно дальше вспоминают прибалтийский Расейняй и одинокий КВ против 4-й танковой группы. Но ход боевых действий подсказывает, что была и полная его противоположность. Имя ей — Радзехов.

62K
83
37
719
Если бы Союз проиграл: 5 альтернативно-исторических мифов о будущем Третьего рейха

Что было бы, если бы СССР проиграл Великую Отечественную? Как заявляют фанатичные любители немецкого орднунга, в этом случае Германия стала бы непобедима, завоевала бы весь мир, вышла бы первой в космос… Вот только такая оценка не выдерживает критики. WARHEAD.SU подробно разобрал пять излюбленных тезисов рейхофилов.

54K
73
407
703
10 «школьных» заблуждений о предвоенных репрессиях в Красной армии

Красную армию обезглавили перед войной. 1941 года не было бы, если бы не 1937-й. А может быть, наоборот, репрессии — это очищение? Так как же всё было на самом деле?

50K
107
378
786
«Месть за муки»: как сражались освобождённые из плена красноармейцы

Те, кто прошёл ужасы немецкого плена, рвались в бой, едва лишь выйдя на свободу. Ими двигала жажда мести, желание расплатиться с мучителями. Вновь оказавшись в строю, они показывали себя отличными, дисциплинированными солдатами. Пример тому — участие бывших пленных в форсировании Одера в составе 47-й гвардейской танковой бригады.

47K
68
83
1.7K
Норвежцы в Карелии: разгром эсэсовских добровольцев

Норвегию оккупировали в самом начале Второй мировой. Дальнейшее участие страны в войне ограничилось подпольной войной или боевыми действиями добровольцев. Многие попали в армии союзников, но некоторые служили в СС. Именно им и не повезло оказаться в Карелии в июне 1944 года.

45K
43
71
933
10 «школьных» заблуждений о русской военной истории

На Куликовом поле не было пехоты, стрельцы не воевали в красном, Карл XII не нападал на Россию!

272K
125
84
897
Плавучие ветераны Второй мировой: самые старые действующие военные корабли

Вторая мировая была настолько давно, что корабли, принимавшие в ней участие, уже давно превратились в плавучие музеи. Но не все! Некоторые всё ещё стоят в строю и гордо несут флаги своих стран. Мы собрали для вас подборку самых интересных кораблей-ветеранов.

145K
37
13
81
Острее бритвы: как правильно точить ножи

Пришли на шашлыки, а тупой «дедушкин» ножик не режет мясо? Вовремя затачивать надо было! Чтобы вы больше не попали впросак в такой ситуации — наша статья о том, как же правильно «лечить» затупившиеся клинки.

137K
75
55
467
Взгляд Запада: каким видели советский спецназ в Афганистане

Советского спецназа на Западе очень боялись — и заслуженно. О наших бойцах писали в зарубежной прессе, рассказывали душманы. За Spetsnaz пристально следили за океаном. О подвигах бойцов в Афганистане ходило много легенд. Какие из них правда? Сейчас расскажем.

133K
97
24
869
Ликбез: зачем танку бревно

Танк — это вам не шуточки, а грозная боевая машина, обвешанная орудиями смерти! Но кроме привычных всем пушек, пулемётов и гусениц на нём частенько можно увидеть самые странные навороты. И по степени непонятности одно из первых мест занимает обычное бревно. Казалось бы, зачем оно на танке? Мы разобрались.

103K
56
33
457
Советская пехота держит удар: как растерялись «тигры»

«Разгромить!» — такой безапелляционный приказ получил свежий 507-й тяжёлый танковый батальон «тигров». Его машины 21 марта 1944 года выгрузились с платформ в районе Львова прямо к началу нового наступления Красной армии. Ожидания немецкого командования по поводу чудесной силы «тигров» оказались обмануты самым подлым образом.

102K
101
29
742
Тест: Какой вы военачальник?

Всегда мечтали стать Верховным Главнокомандующим, но что-то мешало? Опыт знаменитых военачальников прошлого поможет подготовиться как следует и избежать ошибок. Пройдите тест WARHEAD.SU и узнайте, какой стиль командования войсками ближе именно вам.

98K
10
4
276
Как начинают войны: ликбез

Чтобы пересчитать все горячие точки планеты в 2017, вам не хватит пальцев обеих рук. В 2016 году в них погибло более 130 тысяч человек, что значительно меньше, чем в 2014, но примерно столько же, сколько в 2015. Хотя официально ни одной войны сейчас не идёт. Война вообще-то запрещена.

88K
47
8
274
Кто такие гренадеры: могучие великаны военной истории

Многие почему-то зовут их гренадёрами. Это ошибка, но возможно, в таком наименовании подсознательно отразилась сама суть этого рода войск. Ведь гренадеры всегда были не прочь надрать пятую точку любому противнику.

81K
46
8
358