Герои и антигерои

Современные кавалеры «Креста Виктории»: подвиги британцев

По поводу высшей британской награды за храбрость ходит мрачная шутка: «Её обладатель совершил уникальный подвиг, но, скорее всего, уже мёртв». Кто же в армии Её Величества так отличился?
Кирилл Копылов /
10K
10
0
120
По поводу высшей британской награды за храбрость ходит мрачная шутка: «Её обладатель совершил уникальный подвиг, но, скорее всего, уже мёртв». Кто же в армии Её Величества так отличился?

В лоб из РПГ

Весной 2004 года в районе иракских городов Басра и Амара шли постоянные столкновения между шиитскими группировками, иракским правительством и британскими войсками.

Первого мая колонна британских БМП (боевая машина пехоты) двигалась на помощь попавшему под обстрел британскому патрулю и попала в засаду. Головная машина оказалась под огнём из РПГ и стрелкового оружия. Командир взвода, наводчик и несколько бойцов в десантном отсеке получили тяжёлые ранения, а машину заполнил чёрный дым от воспламенившейся проводки. Механик-водитель, которому огнём противника разбили все средства наблюдения, вынужденно открыл люк и, высунувшись из него, увёл машину в безопасное место, пробивая баррикады боевиков и отчаянно маневрируя под шквальным огнём. Затем он потушил пожар и вытащил из машины всех раненых.

Конвой британских БМП «Уорриор»

Это был эмигрант из Гренады Джонсон Гидеон Бехарри.

Он записался в армию, чтобы найти своё место в жизни и порвать с улицей, наркотиками и алкоголизмом.

Не успело командование написать на героя представление за этот подвиг, как 11 июня 2004-го он совершил новый.

Британский отряд вновь попал в засаду, а БМП Бехарри, «Уорриор», приняла гранату из РПГ прямо в лоб. Сам Джонсон получил тяжелейшее ранение в голову, однако, теряя сознание, смог вывести с поля боя изувеченную машину, полную раненых людей.

За два этих подвига его представили к Кресту Виктории. Вопрос о присвоении награды решался на самом высшем уровне, причём далеко не все поддерживали такую инициативу, поскольку вручение Креста Виктории ярко демонстрировало, что британские войска участвуют в серьёзных боях, а вовсе не помогают налаживать мирную жизнь.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

Пик награждений пришёлся на Первую мировую. После Второй мировой всё пошло на спад. Четверо британцев (в том числе двое — посмертно) получили награду за подвиги в ходе Корейской войны, один — за события в 1960-х на Борнео, и два посмертных креста вручили за Фолкленды. Немного в стороне стоят награждения четырёх австралийцев за Вьетнамскую войну, в которой небольшой контингент выполнял не только инструкторские обязанности.

Тем не менее, 18 марта 2005 года Джонсон Бехарри стал первым за сорок лет живым британским военнослужащим, получившим эту награду.

Джонсон Бехарри (фото: Fiona Hanson)

Несмотря на последствия ранения и посттравматический синдром, Бехарри продолжает службу в войсках Её Величества, а также принимает участие в благотворительных мероприятиях. Также он в соавторстве написал интереснейшую книгу о своём опыте в зоне боевых действий.

Убит своими

В Афганистане британская армия оказалась в самом пекле, в провинции Гильменд, где солдаты, копая окопы, сначала натыкались на «культурный слой» из обрывков газеты «Красная Звезда» и пустых банок из-под советской тушёнки, а копнув глубже, находили пуговицы и кокарды британских полков времён королевы Виктории.

Летом 2006 года перестрелки, подрывы и обстрелы были для британских солдат едва ли не ежедневным делом.

Капрал Бадд, ирландец из роты «А» 3-го батальона парашютного полка, вместе со своим отделением всё время оказывался в центре боя. Не раз и не два Брайан Бадд личным примером показывал, как именно нужно действовать в ближнем бою. Однако сражение, случившееся 20-го августа 2006 года в районе города Сангин, стало для него последним.

Взвод, в котором он служил, сначала попал на минное поле, потеряв одного солдата. Стараясь обеспечить безопасную зону для посадки медицинского вертолёта, капрал Бадд заметил пробирающихся через кукурузное поле талибов. Отделение под его командованием попыталось обойти противников с фланга, но их обнаружили. Солдаты попали под перекрёстный огонь на открытой местности. Два бойца получили тяжёлые ранения, ситуация стала критической. Понимая, что им всем грозит, капрал Бадд приказал бойцам отступать, а сам бросился через заросли кукурузы в сторону талибов. Послышались длинные автоматные очереди и взрывы гранат.

Британцы отступили, а когда через час вернулись на поле, нашли мёртвого Бадда в окружении трёх убитых талибов.

Седьмого марта 2007 года королева Елизавета II вручила Крест Виктории вдове Брайна Бадда.

Капрал Брайан Бадд

Главный трагизм в том, что попавшего в зарослях под перекрёстный огонь Бадда убили британской же пулей.

«Когда чека выдернута, мистер Граната нам больше не друг»

Эту грустную максиму трагически подтвердила история героической гибели младшего капрала Джеймса Ашворта.

13 июня 2012 года его подразделение принимало участие в зачистке населённого пункта Нахри-Сарадж в провинции Гильменд.

Оттуда всё время обстреливался соседний британский опорный пункт. За предшествующие дни трое британских солдат получили ранения. Зачистка быстро превратилась в упорные уличные бои в хаотичной застройке.

Младший капрал Джеймс Ашворт (справа) в Афганистане

Джеймс, многократно рискуя жизнью, выбил талибов из нескольких домов. Под прикрытием огня своих товарищей он ползком подобрался вплотную к очередному дому, сел на корточки, чтобы бросить гранату в дверной проем, и — пуля талибов попала капралу в грудь. Взведённая граната выпала из руки Ашворта и взорвалась.

21-го мая 2013 года рыдающая мать Джеймса Ашворта получила его награду в Букингемском дворце.

Евгений Башин-Разумовский
Евгений Башин-Разумовский
Эксперт по историческим вопросам

За бои в Афганистане своими национальными Крестами Виктории, учреждёнными в 1991 году отдельно от британцев, наградили также четверых австралийцев и одного новозеландца.

Много мёртвых талибов

22 августа 2013 года сводный отряд из афганской полиции, британских парашютистов и американских морпехов попал в засаду в районе населённого пункта Навзад провинции Гильменд.

Руководивший отрядом капитан морской пехоты США практически сразу получил тяжёлое ранение. Отряд прижало огнём. Несмотря на невысокое звание, британский капрал Лики принял командование на себя.

Лики был опытным бойцом — в августе 2013 года он находился уже в третьей своей командировке в Афганистан. Он лично вынес раненого американца из-под огня противника, а затем, грамотно руководя отрядом, метко стреляя из пулемёта и постоянно меняя под массированным обстрелом талибов огневые позиции на окрестных возвышенностях, переломил ситуацию и обратил противников в бегство.

За 45 минут боя талибы потеряли одиннадцать человек убитыми — большинство погибли от пулемётного огня капрала Лики.

25 февраля 2015 года капрала Джошуа Лики наградили Крестом Виктории. Для его семьи это была уже вторая награда — его родственника Найджела Лики посмертно наградили Крестом Виктории за бои в Африке во время Второй мировой.

Елизавета II награждает «Крестом Виктории» Джошуа Лики

Сейчас британские военнослужащие ведут боевые действия в самых разных уголках земного шара. Несмотря на ощущение, что война стала «бесконтактной», а прямые трансляции с беспилотников вот-вот начнут стримить на Твич, пехоте всё ещё приходится сходиться грудь в грудь с противником на ближней дистанции.

Торжественный и скорбный список тех, кто получил Крест Виктории, всегда ждёт пополнения.

Hoвости СМИ2
«‡„ÛÁ͇...